Daniel Mullins diz que não tem certeza se “horror” é a maneira mais precisa de descrever seu horrível novo lutador de cartas, Inscryption. Ele imediatamente passa a me dizer que um amigo dele teve pesadelos por causa da figura sinistra contra quem você está jogando cartas, então sim, isso pode ser um pouco assustador. Mas entendo um pouco seu ponto de vista.

No início, Inscryption é como uma situação de refém, onde você é forçado a jogar roguelike baseado em cartas contra um mestre de jogo sinistro. Então, assim que você começa a entender as coisas, o jogo evolui para algo muito mais complexo. Se você já jogou os outros jogos de Mullins, sabe que seu trabalho pode ir para metalocais estranhos. Não direi mais nada sobre a xícara, pois odiaria estragá-la. Mas, para aqueles que já jogaram antes, continue lendo para obter mais detalhes sobre como Mullins criou um mundo extremamente perturbador.

Inscryption, ou pelo menos o início dela, começou como um projeto de mini game jam em 2018. Mullins o desenvolveu em 48 horas para o tema “sacrifícios devem ser feitos”, dando origem ao macabro roguelike que faz você gastar sangue e ossos para botar ovos. para baixo novos cartões. Foi parcialmente inspirado em Magic: The Gathering, que tem uma mecânica de sacrifício, embora não tão macabra quanto a de Scryption. Mesmo com todo esse derramamento de sangue, Mullins me disse que queria maximizar sua opinião sobre o tema, então começou a pensar sobre o que mais você poderia sacrificar.

“Eu pensei, talvez você esteja sacrificando suas partes do corpo de alguma forma, que implicações isso teria para jogar um jogo de cartas?” Ele diz. “Se você cortar a mão, não conseguirá segurar as cartas. Você corta o olho e não consegue ver metade do campo de jogo. Muitas coisas realmente essenciais se juntaram naquela época – você entendeu o personagem maligno na frente de você, com os olhos esquisitos que ainda olham. ”

A abertura também parece um jogo de terror. Você está em uma sala mal iluminada e mal consegue ver seu oponente – que usa máscaras ameaçadoras para agir como personagens que você encontra em sua jornada roguelike. No entanto, você não está grudado na mesa de jogo e pode (e é incentivado a) caminhar por uma cabana escura, resolvendo quebra-cabeças como se estivesse em uma sala de fuga.

“Isso prepara o terreno para que algumas coisas assustadoras e macabras aconteçam”, Mullins me diz. “Com isso em mente, um monte de coisas de terror simplesmente se seguiram. Principalmente as coisas realmente horríveis, como arrancar um olho com uma faca ou arrancar um dente da boca com um alicate – que resultou daquela geleia. Jogo original. Eu fez. Eu não tenho um alicate, mas eu tinha uma adaga que cortaria sua mão ou seu olho. A mão decepada nunca foi incorporada à criptografia. ”

“É socialmente horrível … chocar o valor de fazer algo que um jogo não deveria fazer, ou nunca faria.”

Conforme você joga, o mestre do jogo ocasionalmente oferece itens para ajudá-lo um pouco. Alicates para puxar os dentes e inclinar a balança a seu favor, ou uma faca que você sabe que terá o mesmo efeito, mas você não sabe exatamente o que vai cortar até estar desesperado o suficiente para usá-la. Quando joguei pela primeira vez, realmente pensei em remover uma mão ou um dedo, para meu horror quando coloquei aquela maldita coisa na minha cara.

Mas quando você começa a cortar olhos e descobrir os mistérios da cabana, o jogo começa a mudar rapidamente. De estranhos interlúdios mostrando que você encontrou uma filmagem, a uma mudança completa no que você está realmente tocando. De repente, você está em um mundo 2D, jogando mais com um construtor de deck semelhante a RPG. E, uh oh, acontece que o homem com a máscara assustadora não está sozinho, afinal.

“Senti que apenas ter uma ponte construindo roguelike na cabana com quebra-cabeças assustadores não seria bom o suficiente, ou seria uma torção o suficiente para as pessoas que realmente gostaram dos meus jogos anteriores”, disse Mullins. Ele também é o desenvolvedor de Pony Island e The Hex, dois jogos que mexem com suas expectativas, e a Inscryption não é diferente.

“Eu estava realmente quebrando a cabeça me perguntando onde isso iria divergir”, acrescenta ele. “Minha ideia anterior era que você iria adquirir itens durante a corrida roguelike que o ajudariam em uma perseguição em primeira pessoa no final, onde em vez do alicate você poderia pegar sapatos e, no evento final, você teria uma tentativa de correr e talvez pular obstáculos e tudo mais. ”

Pessoalmente, eu teria achado isso assustador. Talvez isso tivesse consolidado o jogo como uma experiência de terror um pouco mais tradicional. Mas Mullins não ficou feliz em manter tudo tão parecido e queria uma mudança mais nítida.

“Naquela época, eu estava jogando Pokémon Trading Card Game para Game Boy Color, e algo simplesmente clicou onde eu amei a ideia de transformar Inscryption em 2D e ter isso no centro. Da tradição”, disse ele. mim. “A ideia de que o personagem da Parte 1 era apenas um daqueles quatro tipos de Pokémon Gym Masters, ou Scrybes como são chamados no jogo, foi realmente empolgante. Abriu espaço para explorar outro deles em 3D.”

O mundo 2D que você encontra na segunda parte do Scryption. É um pouco como o mundo superior em um jogo Mario.

É definitivamente uma sensação intimidante como jogador, “escapar” da primeira seção 3D para encontrar o que parece ser um jogo totalmente novo. Tudo o que me lembro de pensar é, quanto tempo é? Depois de conseguir abrir caminho pela parte 2D, você é mais uma vez sugado para outro mundo 3D. Este, no entanto, é um contraste gritante com o primeiro. Você se depara com um robô Scrybe em uma fábrica de alta tecnologia com regras ligeiramente alteradas do jogo de cartas original. Você passa muito tempo no mundo dele, procurando por mais segredos e, o mais importante, uma saída. Sinceramente, não gostei tanto dessa seção quanto da primeira e também esperava lutar contra os dois últimos Scrybes, Magnificus e Grimora. Infelizmente, Mullins não achava que os jogadores teriam apetite por ainda mais seções 3D.

“Tentei compensar um pouco desempenhando os outros dois papéis muito importantes nos eventos que estão se desenrolando”, diz ele. “Na primeira parte, Magnificus é quem vai te ajudar a sair da cabine – é a carta do lobo atrofiado que fala sobre o rolo de filme e já havia pintado o material com tinta invisível que você precisa do globo ocular.

“Então Grimora desempenha indiscutivelmente o papel mais importante na escolha de remover o jogo, e isso acaba sendo uma coisa benevolente de se fazer por causa dos elementos sombrios nele. Então é confuso e assimétrico, mas faz. Faz parte do plano não os ter. ter seus próprios jogos completos. ”

Dar a esses dois suas próprias seções completas do jogo também adicionaria mais alguns baralhos de cartas que os jogadores precisariam adaptar, e o Inscryption já tinha alguns. Embora as Batalhas de cartas sejam todas parecidas, estou curioso para saber como Mullins lutou para equilibrar tudo.

“Uma coisa que aprendi depois foi a frustração absoluta de pessoas sendo solicitadas a construir um deck na Parte 2”, ele me conta. “Eles não montam uma carta de cada vez, são solicitados a montar uma lista completa de vinte cartas eles mesmos, e há muito mais para fazer malabarismos e manter em mente ao construir seu deck.”

Um trecho do estilo Inscryption único de Grimora.

Ele acrescenta que isso levou a problemas em que os jogadores entendiam a Parte 1, mas não eram necessariamente o tipo de pessoa que gostava de jogos de cartas e não conseguia descobrir como construir um deck completo do zero. Ele acabou adicionando um botão automático de construção de deck para ajudar esses jogadores.

“Eu olhei para isso do ponto de vista de alguém que adora jogos de cartas”, diz Mullins. “Achei que a ideia de montar o deck sozinho seria empolgante, mas para alguns foi uma grande frustração. A parte 3 não foi tão ruim, porque você traz de volta o conhecimento que tinha a partir dela. Parte um e permitiu-me começar a adicionar gadgets mais empolgantes, como batalha de arquivos, para atualizá-lo, mas isso não trouxe novos desafios. ”

A batalha de arquivos é aquela para a qual eu quero chamar atenção particular, pois perturba o mundo do Scryption juntos. Ele não apenas o força a pesquisar as pastas do seu PC em busca de arquivos grandes para transformá-los em cartões, mas também torna um dos seus arquivos como refém, ameaçando excluí-lo se você o perder. Mesmo que você saiba que um videogame não vai realmente fazer isso, ele apenas semeia uma sementinha de dúvida em sua mente – e se fizer? Poderia, no entanto, certo?

“Estou sempre procurando coisas assim”, Mullins me disse. “Na minha primeira partida, Pony Island [spoilers ahead!], o momento em que as pessoas me dizem que gostaram ou ficaram chocadas está se aproximando do fim quando o jogo afirma que você enviou uma mensagem para seu verdadeiro amigo do Steam. Ele exibe esses pop-ups falsos do Steam daquela pessoa dizendo: “Por que você enviou isso?” E isso é socialmente horrível. Isso está errado, claro, mas em meus jogos desde então tenho tentado agarrar momentos como este, basicamente um valor de choque barato, fazendo algo que um jogo não deveria fazer, ou nunca faria. ”

Para Mullins, parece que a criptografia tem mais a ver com dar ao jogador essas situações chocantes ou surpreendentes do que com a criação de uma experiência geralmente horrível.

“É estranho, porque chamei de jogo de terror quando o anunciei pela primeira vez, mas comecei a pensar que talvez não fosse um rótulo tão preciso.”, Disse ele. “Mas então as pessoas me diziam que estavam com muito medo disso. Eu tinha um amigo que disse que tinha pesadelos com a ameaça da pessoa do outro lado. Não como se ele estivesse constantemente pulando e jogando uma faca em você.”