Temer. Inscryption é uma carta de amor aos jogos de cartas e uma caricatura distorcida e divertida de seu excesso digital. Isso me fez sorrir de orelha a orelha, às vezes com nervosismo, às vezes com a alegria de quem só gosta de folhear novas cartas, mesmo quando um antagonista rústico com mãos grandes estende a garganta para mim. Ele não é um construtor de deck médio. É um jogo de cartas com uma sala de fuga construída em cima e outros segredos sinistros enterrados embaixo. A profundidade de sua toca de coelho não é imediatamente aparente. Ele começa como um lutador de cartas familiar, embora o tema seja um pouco sombrio. Você está em uma cabana, jogando cartas contra um rosto escurecido. Parece Slay The Spire ou Hand Of Fate.

Então as cartas começam a falar.

Não vou dizer mais sobre o enredo em si. É melhor deixar essa carne intacta. Se você confia nas opiniões de um construtor de pontes grisalho e adora o desconforto da comédia em todas as suas formas, você deve simplesmente ficar preso. Para todos os outros, farei o meu melhor para atravessar na ponta dos pés as camadas da meta-história que se desdobram como flocos de pele.

Para começar, o próprio jogo de cartas. Você joga cartas com o tema da vida selvagem contra as do seu oponente em um tabuleiro de quatro pistas. Então você toca um pequeno sino para sinalizar o fim da sua vez. Seu corvo causará três danos. Seu Bullfrog, sentado na frente, tem dois pontos de vida. Muito bem, você matou o sapo. Em seu próximo turno, você compra um card e continua. O objetivo é causar dano suficiente diretamente ao seu oponente para inclinar a balança a seu favor. Cada ponto de dano que você causar em uma pista vazia adicionará o que parece ser uma pequena pedra à escada. Eles não são pedras.

Regras e habilidades especiais estarão disponíveis em breve. Um louva-a-deus pode atacar em várias direções, os martins-pescadores podem mergulhar debaixo d’água para evitar serem atingidos. Skinks deixam suas caudas para trás quando atacados e fogem para a pista ao lado deles. Todos esses são motores e agitadores interessantes no que às vezes parece uma pequena pintura claustrofóbica. Mas o espaço limitado na verdade significa que a luta raramente fica pesada ou muito longa. As decisões são muito mais importantes.

“Observe atentamente as cartas nas mãos de seu protagonista e verá que elas estão tremendo constantemente.”

Mas são essas escalas de saúde que são as novidades mais imediatas. Você não escolhe da reserva de saúde de um oponente, como em Hearthstone. Em vez disso, a balança se inclina para frente e para trás, o que significa que você tem que ganhar por “5 positivo” e ficar longe do “5 negativo” (não direi o que acontece quando você perde). Essas escalas significam que a luta vai e vem. Você perde e ganha impulso, desfere golpes fatais, recupera uma quase perda sendo agressivo. Uma vez que você vence, na próxima seu nêmesis o deixa preso. É uma reviravolta convincente e a única fraqueza é se você encontrar uma maneira consistente de causar cinco pontos de dano em seu primeiro turno, você enfrentará as lutas com facilidade. Até certo ponto. Tudo nesta cabine escura está sujeito a alterações.

Existem outros ângulos agudos. A moeda para jogar cartas é “sangue”. Isso significa que você precisa sacrificar várias criaturas para jogar com criaturas maiores. Os esquilos conduzem às formigas, as formigas conduzem aos lobos, os lobos conduzem aos ursos. Sacrifícios devem ser feitos. Este é apenas o primeiro exemplo de confisco sangrento no jogo. Se Inscryption tem um tema, é “custo”. Existem outros preços que você terá que pagar para obter um benefício. Observe atentamente as cartas nas mãos de seu protagonista e verá que elas estão tremendo constantemente.

Mas as verdadeiras oscilações surgem quando você se levanta da mesa. Esse é o elemento “sala de fuga” que mencionei, com quebra-cabeças, charadas e pistas paratextuais que levam o jogo a lugares mais sombrios e divertidos. Entre as lutas, você pode se levantar e se mover pela cabana como uma velha masmorra de 90 graus, ainda observada por dois olhos brilhando nas sombras. Há velas a serem apagadas, cofres a serem quebrados. Eventualmente, você encontrará coisas na sala para ajudá-lo em suas batalhas de cartas.

No entanto, a balança se inclina para os dois lados. Itens de suas lutas de cartas, contados por seu terrível oponente, começam a sangrar na sala. O fungo aparece nas prateleiras onde antes. Uma caveira em um armário ganha um novo sorriso cintilante. Um livro de regras fica de um lado, com algumas das regras apagadas por gotas de tinta, uma reminiscência do jogo impenetrável de Blaseball e seu próprio tomo censurado. A sala inteira fede a arrepios sorridentes, a comédia da podridão.

Esse aspecto do quebra-cabeça às vezes atrapalha as coisas. Depois de 10 horas lutando contra meu adversário sombrio, eu sabia que estava perdendo algo para continuar a história subjacente, mas não conseguia dizer o que era. A solução estava na sala ou algo que eu tinha que fazer na mesa? Existem alguns momentos como este ao longo do jogo e, embora nenhum deles tenha me segurado por muito tempo, sua própria paciência pode ser esgotada.

Para o meu próprio problema, descobri que não fiz bom uso das ferramentas. Veja, durante suas lutas de cartas, também existem ferramentas de um lado. Itens descartáveis ​​que ajudam a virar a maré. Uma jarra contendo um esquilo sacrificial, por exemplo. Tesoura que corta a carta do oponente. Uma pinça que irá inclinar a balança a seu favor. Uma ferramenta específica deve ser usada com sucesso para fazer a história avançar. Mas muitas vezes evitei usar esse objeto. Eu odiei. Eu não estava preparado para pagar o preço. Mas todos nós pagamos nossas dívidas, no final das contas.

Quando você descobre o que está escondido sob essas lâminas codificadas, é um grande salto. O jogo de cartas se abre, se expande e tem possibilidades, mesmo quando a estrutura incomum ao seu redor se contrai até o ponto de ruptura. Existe uma profundidade maluca. Parte da engenharia de mapa que você pode fazer mais tarde é de cair o queixo, totalmente destruída do ponto de vista do equilíbrio, seja intencionalmente ou devido ao aumento da complexidade. Se os mapas contidos aqui realmente existiram como parte de um TCG, eles devem ser removidos. Nenhum YouTuber deve ser exposto a tantas estratégias e combos sobrepostos. A certa altura, descobri uma maneira de melhorar a força e a saúde de um determinado lagarto, teoricamente infinitamente, e a única razão pela qual não fiz isso foi porque o infinito leva muito tempo.

Há muitas outras coisas que o tornam um jogo de cartas soberbamente elaborado, independente de seu dispositivo de enquadramento sombrio e história turbulenta que se aprofunda cada vez mais no reino da esquisitice digital. Existem totens que podem fazer todos os seus esquilos inofensivos cheirar mal a ponto de negar ataques de animais adversários. Existem algumas maneiras interessantes e interessantes de criar mapas totalmente novos. Existem chefes que constantemente puxam o tapete debaixo de você, mudando as regras no meio do jogo como crianças inconstantes. Justiça é algo que você deve encontrar em bugigangas e quebra-cabeças de cabines e, posteriormente, em outros lugares.

Espero ter convencido você. A inscrição é obra de um bobo da corte negro. Começa como um jogo de terror no estilo de jogar xadrez com a morte. Mas rapidamente se torna um mergulho excêntrico no ocultismo dos videogames. Eu ria até as lágrimas com cada queda que me arrastava mais fundo em suas entranhas, e senti uma pontada de tristeza no fim. Este é um jogo que inclui a frase “Os vermes dos cadáveres habitados juntaram-se ao seu zoológico”. Não sei como vender para você de outra forma. Ele continua por um comprimento surpreendentemente longo em seu caminho sinuoso, bem além do ponto em que os jogos iriam alegremente recuar e mostrar a você os créditos. Tem gosto de artefatos malditos da internet, como lixeiras de texto assustadoras ou os vídeos mais informativos de Brian David Gilbert. Contos surrealistas que são engraçados e perturbadores. Divertido.

É nisso que você está se metendo aqui. Um baralho de cartas bem trabalhado e lacrado em um invólucro de metanarrativa que às vezes você precisa rasgar quando se rompe, mas quando o invólucro cai, a Inscryption se revela como um brilho raro. Um jogo inteligente sem se levar muito a sério. A metaficção sempre corre o risco de ser pomposa e vistosa. Por outro lado, é um jogo malicioso, até mesmo troll, reinventando repetidamente suas próprias regras. Uma criação lindamente amaldiçoada.