“Tenho fobia de fantasias de animais e tenho feito isso toda a minha vida”, diz Tom Mead, artista surreal e co-fundador do Spiral Circus. Eu o escuto falar sobre a criação de seu último jogo, Silt, na EGX 2021. Anunciado pela primeira vez no PC Gaming Show no início deste ano, Silt é um jogo surreal de quebra-cabeça 2D em que você joga como um mergulhador misterioso capaz de projetar sua alma através do janela de seu capacete de mergulho para possuir peixes nas proximidades. Piranhas podem mastigar correntes e cordas, por exemplo, enquanto os tubarões-martelo podem ajudar a quebrar paredes em ruínas para criar novos caminhos. Desenhado à mão por Mead usando uma versão simplificada de sua trama cruzada e caligrafia fina, Silt lembra instantaneamente personagens como Limbo e Inside. E, no entanto, as origens desse conto estranho e aquático vêm de uma fonte de inspiração muito mais inócua.

“A principal influência de qualquer um dos meus trabalhos é a boa e velha Beatrix Potter, acredite ou não”, continua Mead. “Eu culpo totalmente minha mãe porque ela me fez assistir, minha irmã e eu, esse balé horrível quando eu era criança, e ainda não assisti desde então. Ao longo dos anos, no entanto, eu. Percebi que era um dos minhas coisas principais que alimentaram meus personagens, e o personagem raposa, comecei a desenhá-lo e ele se tornou meu personagem principal por anos. “

Na verdade, você deve reconhecer o personagem raposa de Mead da última vez em que ele mergulhou os dedos do pé no desenvolvimento de jogos com seu curto projeto de apontar e clicar Foramina. Visualmente, essa paisagem de terror monocromático tem muito em comum com Silt, embora Mead diga que desde então aprendeu a adaptar seu estilo de arte detalhado e demorado para algo um pouco mais amigável para criar jogos a fim de “essencialmente não matar o projeto com minhas grandes quantidades de incubação! “

Infelizmente, Foramina nunca foi além da primeira demonstração de 2016. “O alcance era muito grande para a equipe que tínhamos, e o projeto estava encaixotado”, revelou Mead. Então, novamente, seu personagem raposa “viajou muito ao longo dos anos” e depois de aplaudir obras de arte adicionais e atualmente inéditas para Silt em sua conferência EGX, você pode estar nadando perto de algumas estátuas dele quando o jogo for lançado. Próximo ano.

Um peixe morde uma corrente segurando um mergulhador no lodo

No entanto, não foi apenas o medo de Beatrix Potter que alimentou a criação de Silt. Mead também fala sobre ter sido inspirado pelo antigo Tim Burton, citando seu The Melancholy Tale Of Oyster Boy como um favorito particular, assim como o artista de bico de pena Edward Gorey e o ilustrador australiano Shaun Tan. Mas foi seu outro grande medo, a talassofobia – o medo de águas abertas e espaços subaquáticos profundos – que realmente trouxe o jogo à vida.

“Durante este tempo [after Foramina], Acabei conhecendo Dom [Clarke], que é o outro co-fundador do Spiral Circus. Ele era um cientista pesquisador em busca de um artista, e eu, na época, procurava um programador, então nos encontramos na hora certa. Cerca de dois dias depois, tivemos uma reunião para discutir projetos em potencial, e foi quando comecei a mostrar a ele minha série em que estava trabalhando na época, que era uma série de aquarelas de meus personagens se afogando neste grande abismo. “

Por vontade própria, o design que mais chamou a atenção de Clarke foi chamado de “Silt” e, depois disso, “começamos a trabalhar nele muito rapidamente”, continua Mead. Nesse ponto, a dupla também começou a discutir suas inspirações em jogos e “sem surpresa, um jogo que teve uma grande influência em nós dois foi Limbo”, diz ele.

Um mergulhador nada em uma caverna estranha em Silt

“Para mim, ver um estilo de arte acostumado a esse efeito atmosférico foi realmente inspirador e me fez perceber que meu trabalho era aplicável a esse tipo de arena também, o que era bom. A partir daí, comecei a tocar Little Nightmares e Samorost. Samorost é um pouco mais leve, mas o design estilizado foi uma grande inspiração. “

Eu também pude sentir o cheiro de todos os três em sua demo EGX. O jogo começa com o seu mergulhador despertando em um abismo aquático, acorrentado a um estranho monte de engrenagens e detritos. Felizmente, há um pequeno peixe de dentes afiados flutuando nas proximidades, e você é rapidamente solicitado a “possuir” esta criatura, mantendo pressionada a tecla Ctrl e guiando um dedo de luz em forma de aranha para fora de seu capacete em direção à sua cabeça. Com sua alma agora aninhada em seu companheiro aquático, você pode mastigar essas correntes para ajudar seu corpo a escapar.

Assim que estiver livre, é hora de nadar até o topo e sair daquele buraco estranho. Mas assim que você chega à próxima “sala”, por assim dizer – uma sala macabra, quase cabeluda, com uma espécie de órgão pulsante instalado no centro -, você se vê diante de outro obstáculo que terá de superar. Cordas pesadas impedem o seu mergulhador de progredir e, inversamente, de contornar este emaranhado quase intestinal de … Algo é muito estreito para você atravessar. Mais uma vez, você precisará pegar emprestadas as nadadeiras e nadadeiras de um cardume próximo de peixes pequenos para contorná-lo, balançando-se entre as rachaduras até poder possuir outra daquelas piranhas flutuando no topo da sala. Para mastigar os fios. .

Um mergulhador nada através de uma câmara estranha com um coração dentro de Silte

O cenário só fica mais estranho a partir daí. No final da demonstração de 20 minutos, você terá nadado por uma massa de plantas delicadas, quase filigranas, cercadas por enormes canais de tecido de órgãos e músculos, quase como uma máquina, bem como o que parece ser uma espécie de coração conectado a um número aparentemente infinito de tubos de metal e cabos em um vazio profundo e cavernoso. Então, conforme você quebra a parede esofágica rachada e incrustada com um golpe não muito amigável de tubarão-martelo, seu mergulhador de repente emerge das mandíbulas dentadas de uma enorme criatura marinha. Conforme a câmera se move lentamente para trás, o sentido de escala mostrado aqui relaxa a mandíbula, mas acelera o coração. Felizmente, a besta está morta há muito tempo, mas quando sua brecha é mantida aberta por nada mais do que algumas extensões endurecidas de saliva viscosa que se estendem do céu da boca, gostaria que meu mergulhador virasse suas pernas longas e finas um pouco mais rápido no caso de aquelas presas afiadas cairem com um baque mortal.

No entanto, quando você sai de uma besta, você pode rapidamente se encontrar na barriga de outra se não tomar cuidado. Na próxima e última seção da demonstração, o amor de Mead e Clarke pelo limbo realmente vem à tona, quando seu mergulhador de repente se vê atraído por uma luz brilhante no final de um tubo que se contorce. Você o segue por um túnel sinuoso cheio de outras criaturas vorazes perseguindo você em bandos, apenas para quebrar de repente quando o túnel se abre. Continuei a seguir a luz até que ela desapareceu em uma parede, mas vi os dentes gananciosos surgindo em seu lugar tarde demais. Outro enorme par de mandíbulas desceu, engolindo-me inteira e me mandando de volta ao último posto de controle. Eu me recuperei mais tarde, mas está claro que Silt não fará nenhum esforço para expor o resto de seus vilões sobrenaturais espreitando em suas profundezas.

Um mergulhador nada através de paisagens detalhadas em Silt

Na verdade, Mead diz que, além do Limbo, muitas de suas outras influências nos jogos têm sensibilidades retro punitivas semelhantes. “Eu joguei muito até os 16 anos e então pareci fazer a escolha de não jogar tantos jogos e me concentrar um pouco mais na minha arte., Acabei com uma lacuna de cerca de 20 anos até que joguei jogos como Limbo. Então, meu tipo de referência era muito antiquado e retrô. Eu gostava [1999’s] Shadow Man, foi um dos jogos mais sombrios que já joguei, e outra grande influência no projeto Silt foi Ecco The Dolphin, que eu achei um jogo realmente assustador e estranho, que obviamente adoro. “

Na verdade, Limbo Meets Ecco The Dolphin soa como um argumento de venda muito bom, se você quer saber, e eu certamente não posso esperar para jogar mais quando for lançado no próximo ano. Mesmo que eu só tenha remado em suas profundezas monocromáticas por 20 minutos, o sabor único de terror náutico assustador de Silt me ​​atraiu para o anzol, linha e chumbada. É o tipo de lugar que eu posso imaginar me contorcendo sob as ondas escuras do Mar sem Sol de Fallen London, ou como o playground mortal da Donzela de Água no estilo de Inside’s Ring, e estou intrigado. Para ver como o resto da arte conceitual evocativa e storyboards que vi durante o discurso de Mead vai se manifestar no abismo maior do jogo. Eu também não posso esperar para ver o que outras iguarias de peixe Mead e Clarke têm reservado para nós também … Não há nenhum sinal de uma figura aterrorizante de Jemima Puddle Duck ainda, mas dada a história de Mead com as criações de Potter, você nunca sabe. Teremos que esperar até o início de 2022 para ver se nossos temores são verdadeiros.