Environ cinq heures après Icarus, le nouveau jeu de survie de Dean Hall and co de Day Z, j’ai eu un moment. Je venais juste d’être sauvage par un ours et j’avais couru d’un air morose jusqu’à mon cadavre depuis le vaisseau de réapparition à plusieurs kilomètres de là. Il faisait sombre, et aussi orageux, et il y avait aussi plus d’ours. J’avais désespérément besoin de trouver et de récupérer mon sac, bourré de viande, d’outils et de matériaux de construction, ce qui s’est avéré difficile car votre cadavre apparaît simplement comme un petit tas de sacs de sable bruns atrocement indiscernables. Alors que les minutes s’éternisaient, mon esprit revint au temps où j’avais passé une demi-heure à chercher mes écouteurs sans fil au milieu de gaies de pluie horizontale sur la plage de Brighton, frissonnant et encore à moitié trempé d’une baignade matinale téméraire. L’expérience a été si horrible qu’elle a transcendé le simple inconfort et s’est transformée, à un certain niveau, en une farce véritablement agréable.

C’est Icare, c’est. C’est évidemment imparfait, extrêmement frustrant et souvent janky, mais c’est aussi assez bon en même temps pour m’avoir fait jouer tôt le matin plusieurs nuits sans même réaliser l’heure. C’est comme le chat de Schrödinger, sauf si le chat était un ours fait de compteurs de soif drainants. J’ai continué à passer encore 20 heures (la plupart du temps) heureusement à sa portée.

Cela aide que mon style de jeu Icarus soit « hubris ». Au cours de ces 20 heures, j’ai courtisé, puis plein de désastres embrassés d’innombrables façons, de ne pas prendre la peine de poser des draps de lit permettant de réapparaître, de claquer des pastèques crues I a connu me donnerait une intoxication alimentaire. Je suis mort de soif, d’asphyxie, d’exposition et de chute (enfin, en frappant). J’ai couru à travers les bois, le désert et les tempêtes de neige sans préparation appropriée, avant de succomber sous peu et par conséquent aux griffes, aux dents et aux défenses. Mais surtout je suis mort d’ours.

Plutôt que le grand survivathon auquel la plupart des coupes d’arbres vous soumettent, Icarus est divisé en missions individuelles. Vous tombez dans un environnement hostile sur la planète extraterrestre (mais pour une raison quelconque ressemblant à la Terre) d’Icarus, fabriquez tout ce dont vous pensez avoir besoin pour atteindre un objectif assigné via un corpo-spiel fade, puis sortez de l’esquive. Chaque mission doit être terminée dans un certain nombre d’heures ou votre personnage se retrouve bloqué pour toujours, perdant l’accès à tous vos plans et talents déverrouillés. Cela signifie que vous serez de nouveau en mesure de vous déplacer et de collecter des ressources au rythme le plus lent possible, tout en ayant faim et soif le plus rapidement possible – et vous serez incapable de fabriquer autre chose que du matériel de démarrage de base. Je crois que les minuteurs continuent même lorsque vous ne jouez pas, ce qui est un peu impoli pour quiconque ne peut pas s’engager de manière fiable à jouer un certain montant dans un certain délai. En pratique, chaque mission sur laquelle j’ai participé avait des délais de plusieurs jours mais pouvait être terminée en une soirée, donc je ne me suis jamais senti proche de ce mode d’échec. Même avec tous les mourants.

L’astuce principale d’Icarus (esses) est de balancer ces petits objectifs éminemment réalisables devant vous, puis de leur ouvrir la voie avec les loups et la météo. « Pfft ! Je n’ai pas besoin d’outils en fer juste pour me rendre à cet endroit de géolocalisation », penserez-vous à tort. « Je peux traverser l’Arctique avec juste une poignée de chaume et du courage pour m’abriter », direz-vous, bêtement. “J’ai déjà assez de flèches pour repousser la faune en route vers la construction de cette cabane de chasse”, gémirez-vous, sur le point de mourir.

Vous avez eu l’idée. Il est toujours tentant d’emprunter le chemin le plus court, de se précipiter vers ces objectifs comme d’innombrables jeux vidéo vous ont entraîné à le faire – mais Icarus est un jeu de préparation, et il vous découragera d’aller trop vite. Ou du moins, ce sera le cas si vous jouez seul, comme je l’étais. C’est en partie parce que cela aide évidemment d’avoir un ou deux idiots supplémentaires brandissant une lance à vos côtés, mais principalement parce que la punition pour la réapparition (par opposition à la réanimation) peut être absolument brutale. Chaque mort en jeu solo efface toute votre progression d’XP vers votre niveau suivant, ce qui peut facilement représenter une demi-heure ou plus de jeu, que vous voudrez peut-être ou non remplacer par le mot « travail ».

J’irais jusqu’à dire qu’envelopper la mort dans le manteau sombre des conséquences réelles est la partie déterminante d’Icare.

C’est méchant, mais Icare m’a fait investir. Au début, le grognement d’un ours à proximité suscitait une terreur instantanée, et peu de jeux m’ont rempli d’un tel désespoir lorsque les loups/sangliers/éléments se rapprochent. J’irais jusqu’à dire qu’envelopper la mort dans le manteau sinistre de conséquence est la partie déterminante d’Icare. Une fois, j’ai été écrasé à mort par un arbre que je venais d’abattre dans le but d’aspirer «en toute sécurité» mes dernières gouttes d’XP, et j’ai littéralement hurlé. Néanmoins, c’est une douleur dans le cul que j’ai fini par respecter à contrecœur, et je soupçonne que la frustration vous galvanise pour battre ce putain de truc ou vous repousse fera ou détruira le solo d’Icarus pour vous.

L’autre partie déterminante d’Icare, ce sont les tempêtes. Ils sont puissants. Ils sont absolus. Des seaux de pluie fouettent la forêt, tandis que le vent fait s’écraser les arbres au sol ou à la tête, infligeant la mort ou au moins des lésions cérébrales temporaires. Les tempêtes de sable du désert effacent presque entièrement votre vision, vous laissant errer désespérément dans des couguars tout en vous déshydratant/fondant à cause de la vague de chaleur simultanée. Les tempêtes de neige dans l’Arctique sont suffisamment effrayantes pour justifier une histoire.

Ma mission était de récupérer trois parties d’un gadget anti-tempête à travers l’Arctique, puis de le protéger des éléments pendant qu’il bipait un peu. Après plusieurs randonnées épuisantes, gâchées par de nombreux décès liés aux ours polaires, j’ai eu l’appareil. J’étais en train de le ramener vers la sécurité relative de la forêt lorsque la tempête a frappé, m’amenant à un pouce de la mort glaciale et ne me laissant d’autre choix que de construire mon pathétique abri de chaume sur-le-champ.

J’ai défoncé le plus petit des abris, plantant un feu de camp au milieu – puis j’ai remarqué que j’étais encore mort de froid, car il s’avère que le chaume n’est pas de taille pour un blizzard sanglant. Heureusement, cela ne s’est pas avéré être un problème, car j’ai alors immédiatement pris feu et brûlé vif dans mon propre piège mortel soudainement délicieusement grillé. Sans me décourager, j’ai couru directement en arrière, un espace dans les tempêtes me permettant de réparer les murs et de m’étendre suffisamment pour me permettre à la fois de placer le Storm-buster et un feu de camp dans lequel je n’avais pas besoin d’intervenir. nécessaire d’émettre un bip avant que la prochaine tempête n’arrive. La neige s’est accumulée physiquement et mon toit s’est effondré. J’ai commencé à la renvoyer vers la forêt – puis j’ai rencontré un autre ours polaire, qui m’a paniqué dans une crevasse, dans laquelle j’ai plongé avant de briser mon jambe et mourant d’asphyxie.

À bien des égards, Icare est un triomphe. Comme Day Z, il est habile à tisser des histoires hors de ses systèmes, où une décision hâtive vous pousse sur le chemin sinueux vers le désastre. Se blottir à l’intérieur de cet abri en ruine était vraiment un moyen de transport, d’une manière que les jeux visent toujours, mais qu’ils ne parviennent souvent pas à atteindre. C’est magnifique, absorbant de manière trompeuse, et cloue les fondamentaux – comme l’a dit Ed, les thunks de hache sont exemplaires. Repartir de zéro à plusieurs reprises n’est pas aussi ennuyeux que cela puisse paraître, car à chaque fois, cela est accéléré par un mélange de talents et une meilleure compréhension de ce dont vous avez précisément besoin. Tout le monde sait que le meilleur des jeux de survie est le début, et c’est un moyen astucieux de vous faire parcourir à plusieurs reprises ce gant de base et familier de la dopamine.

Mais. Buuuuuuut. Le fou.

Les animaux sont le principal délinquant. Ils ont tendance à rester coincés, ainsi qu’à entrer et sortir des rochers. J’ai eu des sangliers avec succès même s’ils effectuaient leur animation d’attaque à plusieurs mètres, j’ai vu des arbres partir en spirale dans le ciel, et j’ai eu de nombreuses interactions angoissantes avec des stations d’artisanat qui diraient qu’ils étaient à l’abri (et donc utilisables). J’ai glissé des échelles, ma vision était obscurcie par des objets défectueux et je me suis cassé la cheville en marchant sur une bûche. Pire encore, j’ai été consterné de découvrir que faire les étapes pour un objectif dans le désordre brise carrément la mission. Après avoir investi plusieurs heures dans la construction d’une route jusqu’aux rivières (un objectif inhabituellement intéressant d’ailleurs), j’ai réalisé que j’avais perdu mon temps parce que je n’avais pas pris de balise auparavant. C’est remarquable à quelle vitesse mon désir de jouer au-delà de ce point s’est évaporé.

Il est difficile de se sentir menacé quand on est fondamentalement Hawkeye.

Le combat est aussi un peu à une note. La technique que j’ai finalement découverte pour faire face aux ours ressemblait moins à une lutte désespérée et frénétique, qu’à un test d’endurance pour courir de manière fiable en diagonale au bon moment afin que les ours me dépassent et que je puisse les brancher avec une autre flèche avant de rincer et de répéter . Je pense également que la visée automatique pourrait être un peu trop généreuse, car après une heure ou deux de pratique, j’ai découvert que je pouvais de manière fiable tirer dans la tête des animaux à une distance ridicule. Il est difficile de se sentir menacé quand on est fondamentalement Hawkeye.

Les arbres de déverrouillage peuvent être insatisfaisants, avec des avantages substantiels submergés par des buffs de recherche de nourriture de +5% imperceptibles individuellement, et certains plans qui semblent presque inutiles (je vous en supplie, ne vous embêtez pas à déverrouiller des flèches empoisonnées). Je suis également en désaccord conceptuel avec les débuffs de -10% d’XP, auxquels certaines tempêtes et maux vous soumettent. Il y a une monnaie entière attachée à l’accomplissement de missions qui vous permet d’apporter certains objets entre les largages, dont je n’ai pas pris la peine de parler car c’est avare au point d’être presque hors de propos. J’aurais peut-être pu dépenser plus judicieusement, mais quand même – il m’a fallu 25 heures pour me frayer un chemin vers un envirosuit légèrement amélioré.

Le plus gros défaut d’Icare, cependant, est qu’il n’embrasse pas l’extraterrestre. J’avais espéré que cela me berçait dans un faux sentiment de sécurité, attendant de tendre une embuscade avec des rencontres extraterrestres vraiment troublantes, mais la seule menace non terrestre que j’ai vue jusqu’à présent sont des vers des cavernes crachant du poison. La peur de l’inconnu est une ressource riche, que les jeux de survie ne parviennent pas à exploiter à leurs risques et périls. Si Icarus (iziziz) se retient toujours et qu’une faune plus sauvage se trouve dans les missions que je n’ai pas encore débloquées, alors elle se retient depuis bien trop longtemps.

Avec tout cela mis à nu, je suis honnêtement confus par combien j’ai apprécié mon temps avec Icarus. Il repose sur des boucles répétitives et des randonnées souvent sans incident, sur des punitions fastidieuses et des objectifs sans inspiration. Je ne suis pas une personne patiente, et pourtant, ça suffit. Les tempêtes sont terriblement atmosphériques, l’artisanat de base est toujours convaincant lorsque vous le faites pour la énième fois, et oh, je n’ai même pas mentionné la façon dont il modélise des planches individuelles qui tombent et se coincent les unes sur les autres lorsque vous abattez un mur . Malgré la secousse, les systèmes d’Icare (eses) semblent méticuleux, à des échelles à la fois grandes et petites.

Plus important encore, quand il m’a giflé, je me suis retrouvé à vouloir le gifler en retour plutôt que de simplement m’éloigner – pour la plupart. Une fois que je me serai remis du coup de grâce qui a été mon expédition avortée dans les rivières, je pourrais même revenir. J’espère juste qu’il y aura moins de bugs.