They Always Run é o mais próximo para mim de realizar meu sonho de ser um caçador de recompensas galáctico. É um jogo de plataforma 2D com duas partes distintas de sua jogabilidade. Uma parte é um simulador de parkour gratificante e a outra é este sistema de combate pesado e visceral do qual nunca me canso. Você assume o papel de um mutante de três braços chamado Aiden enquanto ele salta entre os planetas coletando recompensas, que são apresentadas por meio de uma série de níveis de plataforma de ação linear. Quase nunca sai como planejado. O título é bastante justo.

Perseguir recompensas é uma das melhores partes do jogo. Você se move livremente, mantendo sua velocidade enquanto pula ou cai entre as plataformas, e há um botão para ajudá-lo a pular objetos menores. Torna-se um teste, que envolve tentar pressionar os botões da maneira mais eficiente possível. Também ajuda você a começar a interpretar Aiden. Se ele é um incrível caçador de recompensas galáctico, então faria sentido para ele se aperfeiçoar completamente no jogo, certo? Me lembrou muito Katana Zero ou Hotline Miami, pois toda vez que eu escorregava e cometia um erro, sempre queria reiniciar só para encontrar o caminho mais limpo.

A luta em They Always Run também segue essa filosofia. Você começa com um combo básico de três golpes, contra-ataque e esquiva. O ingrediente especial, no entanto, é o terceiro braço de Aiden. Ele explode as defesas e escudos inimigos como se eles não fossem nada, e tem uma sensação de arcade cada vez que você o usa. Você tem que empurrar fisicamente o manípulo direito na direção em que deseja lançar o braço. É como atirar com um estilingue extremamente responsivo todas as vezes, até a subida e a retirada.

Seu braço é um recurso limitado, por algum motivo, e você só pode construir cargas dele contra-atacando os inimigos. Eu adoro que os desenvolvedores do Alawar Premium tenham feito isso; isso requer que você use todas as ferramentas do seu kit. Comecei querendo usar apenas meu ataque básico e terceiro braço, mas ter que usar todos eles faz você pensar mais criativamente.

Lutei com os atiradores no início, pois sempre havia toneladas de guardas blindados no caminho. Assim que me familiarizei com o potencial de Aiden, instintivamente soube que tinha que desviar dos guardas, matar o atirador primeiro e voltar. O que estou tentando dizer é que o jogo é incrível quando se trata de um simulador de cenas de corredor Oldboy.

Uma captura de tela de They Always Run com o personagem do jogador cercado por inimigos.

Momentos antes do desastre.

Há também uma história detalhada por trás dos eventos do jogo, e é uma história que celebra os clichês do gênero. Não posso dizer que a história se estabeleceu como um clássico para mim, mas foi mais do que bom pelo que fez, e ela carrega cada uma de suas influências na manga. Literalmente! O personagem principal usa um poncho muito semelhante ao de Clint Eastwood na trilogia O Homem Sem Nome.

O diálogo em They Always Run merece uma menção especial porque torna toda a experiência muito cativante. Há um verdadeiro vai e vem entre Aiden e seu parceiro Jonathan, equilibrando o tom de um negócio sério com extrema familiaridade. Eles estão apenas tentando obter suas recompensas, mas não têm medo de começar a pedir um ao outro por suas besteiras. Quando estava no seu melhor, me lembrava o lado mais leve do Cowboy Bebop. Nenhum dos personagens de They Always Run é uma fantasia de poder intocável. É mais Jackie Chan, menos Schwarzenegger.

“Quando o diálogo estava no seu melhor, me lembrou do lado mais leve de Cowboy Bebop.”

A estrutura da caça de recompensas dá ao jogo um ritmo brilhante por trás dele. Você gradualmente progride para uma história maior e maior, mas, ao mesmo tempo, cada nível parece que você fechou o livro em um capítulo menor. Eles estão todos cheios de cenários e eventos que são únicos para cada um deles, e isso ajuda a aumentar a qualidade da exploração do planeta.

A direção artística contribui muito para sustentar esse sentimento. Eu estava pulando de mundos rosa neon com arquitetura empoeirada para lixeiras crescentes que poderiam ter passado muito tempo sem vigilância. Há uma qualidade pictórica em tudo, quase como se você pudesse ver as pinceladas nos desenhos em aquarela. Parece que tudo é feito à mão e ajuda a impedir que a empresa cyberpunk de They Always Run passe como uma distopia completamente sem alma. As animações também compartilham essa atenção aos detalhes; eles ainda eram incrivelmente satisfatórios e, ao mesmo tempo, eficazes em transmitir partes da personalidade de Aiden a cada movimento que ele fazia.

Mas apesar de quantas coisas eles ainda conseguem, há um grande asterisco que acompanha a tentativa de jogar. Você tem que cumprir o jogo na metade. Mesmo que eu tenha gostado do meu tempo com ele, They Always Run é bem difícil nas bordas. É bastante problemático e, às vezes, eu ficava honestamente confuso se uma falha era minha ou do jogo (geralmente eram as duas coisas).

Uma captura de tela de They Always Run.  O personagem do jogador anda em um elevador com uma cidade gigante ao fundo.

Joguei They Always Run mais de um mês depois do lançamento e, com base no feedback de outros jogadores, parece que vi uma versão significativamente diferente. Nas últimas semanas, o Alawar Premium remendou o jogo e mudou o design para torná-lo menos doloroso de jogar. Certamente ainda poderia ser feito com muito mais polimento, mas nunca me senti ativamente frustrado. A versão que joguei tinha um sistema de checkpoint robusto, foi muito generoso em colocá-los e virtualmente não houve tempo de carregamento entre morrer e estar vivo novamente.

No entanto, a parte que eu nunca cheguei a um acordo foram as batalhas contra chefes. Felizmente, eles são raros, mas eliminam completamente qualquer coisa para a qual o jogo é bom. They Always Run é excelente em mover-se rápido e destruir grandes grupos de inimigos como se fossem papel, mas cada chefe o deixa preso em uma pequena sala com apenas um inimigo contra o qual lutar. Fiquei muito feliz que eles optaram por um sistema de barra de saúde completo durante tempos como estes, já que muitas vezes você tinha que tankar hits para passar o combate. A detecção de colisão não era muito boa na captura de precisão e (como você deve ter adivinhado pelo título do jogo) Aiden realmente não gosta de se mover devagar.

Para o bem ou para o mal, não há nada como They Always Run. Sempre que eu conseguia enxergar além dos inúmeros insetos, acabava com essa eclética aventura de ação e ficção científica. O potencial do jogo transparece em cada fenda, e eu realmente espero que eles acabem fazendo uma sequência para construir sobre o que fizeram aqui. Por favor. A maioria dos fãs no Western está com tanta fome que levaremos qualquer coisa boa à distância.