Se você ainda não ouviu, estamos no meio de um indiepocalipse. Provavelmente não é o tipo em que você pensa; isso não significa o fim da cena dos jogos indie. Este é uma compilação mensal de jogos em um zine digital convenientemente embalado, de uma variedade de criadores diversos. Esse Indiepocalypse.

Indiepocalypse é composto de 10 jogos por mês, um dos quais foi encomendado pessoalmente pelo editor Andrew Baillie. Lançado em fevereiro de 2020, o zine já conseguiu acumular 22 edições, além de uma emissão bônus. Você nunca sabe o que obterá de um problema para outro, cada um apresentando pequenos jogos de plataforma que você provavelmente não faria em outro lugar. Também não há cláusula de exclusividade, o que significa que os desenvolvedores são livres para fazer o que quiserem com seus jogos fora do zine. Mais importante ainda, cada desenvolvedor incluído é pago. Baillie me explicou como e por que o Indiepocalypse começou.

Fazer um jogo é incrivelmente difícil – tão difícil que até lançá-lo, funcione ou não, é uma espécie de sucesso. Mas quando você é um desenvolvedor independente que gastou centenas de horas em um jogo, apenas para que ninguém o compre porque é muito curto ou muito estranho, pode não parecer exatamente assim. Baillie sentiu essa frustração. A certa altura, eles criaram jogos curtos que consideraram bons, mas perceberam que, para que os jogos funcionassem bem comercialmente, demorava mais horas. Era frustrante que não houvesse nenhuma maneira de os jogos mais curtos chegarem aos holofotes, e Baillie achou que seria ótimo se alguém pudesse financiar e apoiar um. E então eles pensaram: “Bem, e se eu simplesmente fizer isso?” E então comecei a fazer isso.

Uma captura de tela do jogo Not Seafoam, inspirada no final da história original de A Pequena Sereia

sem espuma do mar por katykoop, do # número 21

A edição de cada mês tem uma capa única com a qual o artista pode enlouquecer (“Eu só digo ‘escreva Indiepocalypse na capa, e literalmente faça o que quiser’. Não me importo.”). Também não há regras sobre a aparência dos jogos. “Eu quero ser como o caos de certa forma”, diz Baillie. “Quando você pega uma questão de Indiepocalypse, você não sabe o que vai conseguir. ”

Baillie não está errado. A edição de novembro apresenta um romance visual onde “Uma Lésbica inútil tenta conseguir uma namorada” (a busca emocionante, apaixonada, fenomenal e absolutamente competente de Yuki por uma namorada (gostosa) !!! por milkkylemon, visto na imagem do cabeçalho), enquanto outra falha tem um jogo onde você joga como uma avó tentando recuperar seu livro favorito de um esqueleto de 1000 anos (Astrid & The Witch por leusyth), e outro diz respeito a uma mulher trans que está simplesmente preocupada se ela passa (Am I Passing de Taylor McCue). Apocalipses são o caos corporificado, e Indiepocalypse não é diferente.

Indiepocalypse não nasceu apenas do desejo de ter um lar para jogos inusitados, mas também da frustração com a indústria como um todo, incluindo festivais de jogos. Os festivais geralmente exigem que você pague uma taxa para enviar seu jogo, um padrão que confundiu as pessoas com o Indiepocalypse desde o início. “Nas duas primeiras edições, as pessoas me enviaram um e-mail: ‘Como posso pagar para você participar? E eu estava tipo ‘o quê, não estou pagando, não é assim que funciona.’ Diz Baillie.

Pagar as pessoas por seu trabalho é extremamente importante para Baillie, embora elas não possam pagar muito. Baillie é aberto sobre as taxas e inclui os detalhes no próprio zine: US $ 20 na aceitação, depois 5% de todas as vendas antes que a edição chegue ao ponto de equilíbrio e 8% depois disso. O motivo pelo qual Baillie insiste em pagar às pessoas é simples. “É preciso padronizar as pessoas que pagam pelos pequenos jogos”, dizem eles.

Uma captura de tela de WereHouse, uma novela visual onde os monstros de uma casa mal-assombrada popular de Halloween se revelaram reais

Were | House, da Sad Ghost Studios, do número 22

No início deste ano, a desenvolvedora solo Emika Games anunciou que deixaria a indústria de jogos “indefinidamente”. Isso ocorre porque os jogadores aproveitaram a política de reembolso do Steam e reembolsaram o verão de 58 da Emika Games, que durou menos de duas horas. Não havia nada que a Emika Games pudesse fazer a respeito, e é exatamente disso que Baillie está falando.

Os “jogadores” como um todo podem focar na ideia de que o custo de entrada em um jogo deve estar correlacionado com as horas de jogo, o que deixa o maior número de desenvolvedores independentes capazes de apoiar aproximadamente uns aos outros. “[It’s] esta ideia de desenvolvimento independente e independente é simplesmente trocar o mesmo dólar para a frente e para trás ”, explica Baillie. “E gosto de pensar que agora estamos trocando US $ 20 a US $ 50 por causa do Indiepocalypse, mas ainda é algo que você conhece.” Ainda é alguma coisa. Mesmo que os $ 20 estejam constantemente trocando de mãos, por um tempo ele pode apoiar alguém e reforça a ideia de que vale a pena pagar por pequenos jogos.

“Gosto de pensar que agora estamos trocando US $ 20 a US $ 50 por causa do Indiepocalypse.”

No entanto, garantir que esses dólares fluam nem sempre é uma tarefa fácil. Baillie é o único organizador do zine, o que significa que toda a compilação é deixada para eles. O tempo todo, eles estão trabalhando em três questões distintas: encomendar jogos para a edição que ainda faltam dois meses, pagar as pessoas e compilar PDFs para o próximo zine e promover o mais recente.

“A parte mais difícil é realmente fazer com que as pessoas prestem atenção e se importem”, diz Baillie. O marketing é um trabalho árduo, e é ainda mais difícil quando você está anunciando um produto de nicho, e Baillie diz que mesmo quando Indiepocalypse é compartilhado de forma mais ampla, as pessoas não parecem realmente entendê-lo. Uma das principais maneiras de Baillie tentar chamar mais atenção para o Indiepocalypse é simplesmente enviando um e-mail para as pessoas para ver se isso pode interessá-las. Essa não se provou a tática mais eficaz até agora, mas isso não significa que Baillie não tenha outros planos.

“Agora que outros eventos estão se abrindo, acho que é assim que posso me comunicar melhor com as pessoas”, eles me dizem. Parte da inspiração para Indiepocalypse foram as antologias de quadrinhos. Antologias são muito mais comuns em quadrinhos do que em jogos, e é algo que você verá com muita frequência em convenções, assim como pequenos quadrinhos caseiros que acabam de ser impressos em casa. “Eu nunca cresci em uma área onde houvesse feiras de zine ou esse tipo de coisa …” explica Ballie. “A principal inspiração para a criação de um zine foi ver quadrinhos autopublicados no Toronto Comics and Arts Festival (TCAF) e no Massachusetts Independent Comic Book Show (MICE).”

Tela inicial de KHOK, um breve romance visual sobre o espaço

KHOK por SailinDuck, do número 16

Os organizadores do TCAF também já sediaram um evento chamado Zineland Terrace, uma feira de zines inaugurada em 2018, sem limites para a ideia do que um zine poderia ser. Mesmo fora do zine lounge, apenas olhando para todos os pôsteres anteriores do FASD e sua variedade, há uma comparação fácil com as capas do Indiepocalypse. Há um forte senso de DIY nos festivais de quadrinhos, algo que Baillie quer emular com Indiepocalypse.

Em última análise, os objetivos do Indiepocalypse são diretos. “No mínimo, gostaria de não desperdiçar dinheiro com isso todos os meses”, disse Baillie. Eles não querem necessariamente que o Indiepocalypse seja um grande sucesso, mas, pelo menos, gostariam que fosse financeiramente estável. Há um Patreon que paga as pessoas por seu trabalho no zine. Baillie também está interessado em um trabalho de preservação maior, comparando-o com o que a Criterion Collection faz com o filme. Eles imaginam comentários e entrevistas com pessoas que foram influenciadas pelo jogo e tornam títulos estranhos ou obscuros mais acessíveis.

O indiepocalypse é muitas coisas. É uma curadoria de ideias de pessoas de todas as esferas da vida. É uma apresentação de banda desenhada, escrita e arte. É o caos. Mas, realmente, Baillie está feliz que isso seja o que ele mais é. “Eu sempre incluiria esta casa para pessoas invendáveis”, dizem eles. “E se isso se tornasse super popular, não é que eu começaria a incluir desenvolvedores mais populares, apenas significa que tenho uma plataforma maior para oferecer suporte a qualquer pessoa.