Um relatório do Wall Street Journal destacou vários novos exemplos de suposta má conduta por parte da equipe da Activision, incluindo estupro e assédio sexual. O relatório também destaca vários casos em que o CEO da Activision, Bobby Kotick, supostamente estava ciente das alegações, mas não notificou o conselho de diretores da empresa e, em um caso, interveio para evitar a demissão de um suspeito de perseguição.

Em resposta ao relatório, o grupo de funcionários A Better ABK solicitou a substituição de Kotick como CEO e está organizando uma paralisação da equipe.

Este último relatório do WSJ (registro gratuito obrigatório) continua a onda de alegações e vários processos que, juntos, pintam um quadro de assédio e abuso dentro da Activision Blizzard. A Activision recebeu alegadamente mais de 500 relatórios de funcionários atuais e antigos alegando “assédio, agressão sexual, intimidação, disparidades salariais e outros problemas” desde que o estado da Califórnia apresentou uma queixa contra a empresa em julho.

O WSJ também viu memorandos, e-mails e conversou com ex-funcionários, sugerindo que Bobby Kotick sabia mais sobre as alegações de má conduta do funcionário do que declarou anteriormente.

Uma das muitas histórias no relatório detalha como o codiretor do estúdio da Activision, Treyarch, foi acusado por um funcionário de assédio sexual em 2017. Uma investigação interna conduzida em 2019 pelo próprio departamento de recursos humanos da empresa e outros supervisores recomendou que ele fosse demitido, mas Kotick interveio para mantê-lo.

Em outro caso, a Activision chegou a um acordo extrajudicial com um ex-funcionário da Sledgehammer Games que alegou que ela foi estuprada por seu supervisor homem, e em outro, um ex-CTO da Blizzard foi demitido após várias alegações de assédio sexual de outros funcionários por vários anos. Os funcionários foram instados a não discutir as circunstâncias de sua saída, e um e-mail interno enviado pelo então CEO da Blizzard após a saída do CTO elogiou “suas muitas contribuições” para a empresa. Existem várias outras alegações não relatadas no artigo.

Nas horas que se seguiram à sua publicação, a Activision Blizzard emitiu uma declaração defensiva de que o artigo do Wall Street Journal “apresenta uma visão enganosa da Activison Blizzard e de nosso CEO”. Eles citam melhorias recentes dentro da empresa, “incluindo uma política de tolerância zero para comportamento impróprio”.

Tal política parece impedir Kotick de continuar em sua função de CEO.

“Instituímos nossa própria política de tolerância zero”, ABetterABK tweetou hoje cedo. ABetterABK – ABK significa Activision Blizzard King – é um grupo de funcionários fundado após as alegações deste ano. “Não seremos silenciados até que Bobby Kotick seja substituído como CEO e continuaremos atendendo ao nosso pedido inicial de revisão de terceiros por uma fonte escolhida pelos funcionários”, continuou o tweet. “Estamos tendo uma paralisação hoje. Convidamos você a se juntar a nós.”

O conselho da Activision Blizzard emitiu sua própria declaração, dizendo que o conselho “continua confiante na liderança, compromisso e habilidade de Bobby Kotick para atingir” os objetivos de tornar a Activision Blizzard “a empresa mais acolhedora e inclusiva na indústria”.

Além de detalhar vários novos casos de abuso na Activision Blizzard, o artigo do Wall Street Journal também destaca vários casos em que o próprio Kotick foi processado por suposta má conduta. Em 2006, uma das suas assistentes “queixou-se de a ter assediado, nomeadamente ameaçando-a numa mensagem de voz para que a matasse”. Kotick resolveu o caso amigavelmente.

O artigo também contém detalhes reveladores da resposta da Activision Blizzard desde as alegações públicas no início deste ano.

Depois que o Estado da Califórnia processou a empresa, Fran Townsend, um executivo da Activision Blizzard, enviou um e-mail à equipe que classificou o processo como descrevendo “uma imagem distorcida e falsa” da empresa e como “verdadeiramente sem mérito e irresponsável”. Este e-mail atraiu muitas críticas públicas. O Wall Street Journal relata que este e-mail foi escrito pelo Sr. Kotick e enviado por Townsend – uma das poucas mulheres executivas da empresa – a seu pedido.

O WSJ também recebeu um e-mail interno de Jennifer Oneal para a equipe jurídica da Activision. No e-mail, Oneal, que foi nomeado codiretor da Blizzard Entertainment no início deste ano para deixar o cargo em três meses, expressou falta de confiança na liderança da empresa. Ela escreve que foi assediada sexualmente no início de sua carreira na empresa, que recebe menos do que o co-diretor da Blizzard e que foi “simbolizada, marginalizada e discriminada”.

É espantoso – mas não é nada surpreendente – que, a esta altura, o conselho da Activision Blizzard ainda confie na liderança de Bobby Kotick. ABetterABK disse bem: O conselho é tão cúmplice se deixar isso passar. “