GameStop é um tópico regular nesta coluna. Não deveria ser surpresa porque é a maior rede de varejistas de videogames do mundo, e GameStop ajudou a trazer a cultura geek para o mainstream. Mas ajudar a tornar os videogames um passatempo popular tem um preço: outras lojas, incluindo varejistas de eletrônicos como a Best Buy, lojas de mercado de massa como o Walmart e, é claro, a Amazon, querem uma fatia disso. Muitos deles até tentaram entrar no mercado de GameStop usados, mas GameStop continua a dominar nesta categoria.

No entanto, o maior desafio da GameStop pode não vir de outros varejistas, mas dos próprios consumidores. Com o advento dos jogos e mercados digitais, os jogadores não precisam mais se aventurar para pegar as versões mais recentes. Eles podem tê-lo disponível em seus consoles e não precisam se preocupar com arranhões no disco e coisas do gênero. E obviamente, com as pessoas comprando menos cópias físicas, há menos cópias físicas sendo comercializadas para venda. Isso causou dificuldade para a GameStop, pois ela tentava encontrar outras maneiras de atrair clientes, especialmente em meio a má publicidade, mudanças e investimentos. A rede também tem estado nas manchetes recentemente devido aos picos de estoque promovidos nas redes sociais.

Mix executivo

Mas essa não é a única razão pela qual a GameStop ganhou as manchetes recentemente. No verão de 2020, a GameStop abalou seu conselho, incluindo a entrada do ex-presidente da Nintendo of America. Um acionista, Ryan Cohen, da RC Ventures, disse que a GameStop precisa de mudanças massivas, incluindo a publicação desta carta.

Cohen, o fundador da Chewy, aumentou sua participação na GameStop e, por meio de sua influência, a GameStop trouxe mais ex-Chewy e alguns dos outros varejistas como Amazon e Zulily para assumirem como líderes. Cohen teria expulsado várias pessoas desde fevereiro, com alguns cargos ainda a serem preenchidos.

Outros executivos partirão em breve, incluindo o atual CEO, de acordo com a Reuters.

Quanto a Cohen, ele será nomeado presidente do conselho da GameStop em junho.

Além das mudanças no front office, a GameStop anunciou sua intenção de se livrar das dívidas pagando suas notas. Como a rede anunciou seus resultados do quarto trimestre, que são menores do que o esperado, a GameStop agora pode vender ações pelo preço atual. Esta é parte da razão pela qual a ação GameStop está em alta novamente.

Todas essas mudanças visam levar o GameStop para o comércio eletrônico.

A conexão suave

Assim, dois terços do conselho de diretores da GameStop estarão conectados à Chewy. Muitos investidores pensaram que a Chewy nunca teria sucesso, mas 10 anos após sua fundação ela foi vendida para a PetSmart e agora vale cerca de US $ 10 bilhões. O preço inicial de suas ações foi avaliado em US $ 22 por ação em 2019 e o preço atual está em torno de US $ 85 por ação.

Chewy é, portanto, um verdadeiro sucesso. Embora às vezes seja mais difícil consertar algo do que começar do zero, é bom que empresários com experiência recente comprovada se juntem a eles. Cohen acredita que os jogadores serão tão dedicados ao canal quanto os donos de animais o são a Chewy. O atendimento ao cliente será uma parte fundamental disso, que provavelmente será copiado da Amazon, assim como Cohen fez para Chewy.

Um site reformulado também é uma boa possibilidade.

No futuro

No entanto, há uma diferença em uma empresa de animais de estimação em comparação com as pessoas. Especialmente quando esse negócio enfrenta uma grande ameaça de versões digitais e downloads. A mudança para enfocar os pedidos online também significa o fechamento de lojas. Em cerca de dois anos, a GameStop fechou aproximadamente 1.000 lojas. Essas estimativas eram para até o final de março, e algumas lojas já estão em processo de liberação para fechar até o final de maio. Até Cohen sabe que o sucesso da GameStop não está no saco apenas porque Chewy foi um sucesso.

No entanto, algo precisava ser feito para mudar a trajetória da GameStop, razão pela qual Cohen defendeu essas convulsões. Embora possam estar considerando ganhar algum dinheiro extra com a venda das ações com seu preço de bolha, os analistas ainda esperam que o preço das ações caia.

Pessoalmente, com o site deles, gostaria de ver mais opções, como poder selecionar o que está disponível para envio ou o que está disponível na minha loja mais próxima. É realmente irritante ter que clicar em cada produto individualmente para descobrir o que está em estoque. Deve haver um filtro ou uma maneira de ver a disponibilidade rapidamente. Se eu encontrar algo, geralmente não está disponível localmente ou não tenho o suficiente no meu carrinho para qualificar para frete grátis.

Mas com a ênfase no e-commerce, espero que as lojas não sejam esquecidas. Claro, a pandemia pode ter mudado para sempre, mas acho que ninguém quer que o GameStop seja apenas online. Sei que reduzi minhas visitas GameStop (que reconhecidamente ainda eram pouco frequentes) para limitar a exposição, e tenho certeza de que não sou o único, já que aquele que costumo ir está fechando. Há ainda outro maior na cidade, a cerca de um quilômetro de distância, na mesma rua, então minha área não ficará sem GameStop.

Sugestão possível para lojas? Talvez com o serviço contínuo ao cliente da GameStop, a rede manterá as novas fábricas de jogos lacradas em vez de abri-las. Ou exiba jogos que estão realmente na loja. E talvez trate melhor os funcionários, como não colocá-los em eventos no último segundo possível.

Mas eu me lembro quando havia três GameStops na cidade, e isso é apenas um lembrete de quanto o varejo mudou em uma geração. E quer Cohen tenha as ideias certas para GameStop ou não, se o canal não puder se posicionar melhor contra vitrines digitais e concorrentes maiores, o canal em si não chegará à próxima geração.

Você comprou recentemente na GameStop? O que você acha que eles precisam fazer para serem mais lucrativos?