Tudo na cidade litorânea de Moonglow Bay já viu dias melhores. Isso inclui você, um contador de meia-idade que deixou a cidade grande para um novo começo. Mas as coisas nunca saem como planejado, não é? O momento atual da Baía de Moonglow é uma experiência relaxante de sair nas ondas, explorar vários biomas, pescar peixes e prepará-los para vender ou presentear os habitantes da cidade. Mas, por dentro, há uma exploração das coisas que dão errado e o abandono de sonhos antigos para construir novos.

O fato de o jogo querer contar sua própria história, em vez de deixar o jogador correr livre, é óbvio desde o início. O personagem do jogador é algo personalizável, mas não por meio de um criador completo. Em vez disso, você pode escolher entre quatro apresentações. Então você escolhe outro dos avatares para ser seu parceiro. Você pode escolher pronomes para você e para eles, da forma que forem, mas não muito mais.

Eu (imaginativamente) chamei meu avatar de Jay, mas se eu tivesse percebido o que Moonglow Bay estava fazendo, eu teria dado a eles um nome não relacionado. Porque o personagem não foi projetado para se autoinserir. E isso é bom: é isso que é não opcional, é muito mais interessante. Em uma exibição impressionante de determinismo normativo, seu sobrenome ainda é Fisher. Eles ainda são da cidade e ainda têm um relacionamento de mais de 40 anos, uma filha adulta chamada River e um cachorro chamado Muffin.

A partir desta base, Moonglow Bay pode se aprofundar em seus temas. A cidade já foi a casa do seu parceiro, e você voltou para realizar o sonho deles de criar uma barraca de comida de rua marítima. Mas a cidade está em ruínas, todos os seus habitantes têm medo do mar e vários acontecimentos (destrutivos) fazem com que a abertura do negócio seja muito mais difícil do que os pescadores imaginaram.

Um pescador lança sua linha na lateral de um barco na Baía de Moonglow

Mas você tem seu barco e uma vara. Você pode ser contador, mas pode aprender a pescar. Não é muito difícil mecanicamente, apenas leva um pouco de tempo para puxar na direção certa. O que é bom porque você fará muito disso. Existem diferentes tipos de iscas e iscas, mas o jogo atinge um bom equilíbrio, não exigindo muita memorização do que você pode pegar, onde e como. Todas as informações que você coletar serão reunidas em seu lindo caderno ilustrado para referência futura, mas também existem tantos tipos de peixes tão amplamente disponíveis que você pode encontrar coisas novas e empolgantes apenas experimentando. Você também pode lançar uma rede para pegar muitos peixes pequenos de uma vez ou soltar uma armadilha para lagostas e ver o que se insinua.

Um livro sobre as espécies de peixes da Baía de Moonglow

As ilustrações em seu caderno são uma delícia.

Quando você não está no mar, passa muito tempo na cozinha. Preparar vários pratos envolve passar por um pequeno conjunto de desafios que confundem a linha entre QTEs complexos e minijogos simples. Este é o mais fraco dos dois elementos principais do jogo. As receitas são mais difíceis de encontrar do que os peixes novos, então a comida às vezes começa a parecer a mesma e os pratos simplesmente não são tão interessantes quanto prometem. novo design colorido e encantador de peixes.

Pescar e cozinhar são essenciais para ganhar dinheiro, o que é crucial para trazer a baía de volta à vida. Há um terceiro elemento: conversar, fazer missões e fazer amizade com os locais, mas é mais um acompanhamento. A história gira em torno da cidade e da exploração dos arredores, encerrada por missões como restaurar um determinado edifício municipal ou certificar-se de que o aquário está bem abastecido com peixes únicos para atrair turistas. (Talvez seja por isso que, embora eu não tenha feito amizade com muitos locais, ainda tenho uma queda pelo gerente do aquário no Blathers).

Um jogador prepara uma sopa de frutos do mar na Baía de Moonglow

No entanto, para restaurar a baía, você também deve desvendar seus mistérios. Os moradores da cidade acreditam que o mar está repleto de criaturas perigosas e compartilharão esses mitos com você a qualquer momento. Acontece que eles não estão nem meio errados. A Baía de Moonglow está realmente cheia de peixes estranhos e maravilhosos, desde um pequeno cara de corpo quadrado que se chamava apenas de “Dave” a chefes espalhados pelas águas.

Os designs visuais desses chefes e seus contos associados são geralmente maravilhosos, mas a maneira como Moonglow aplica sua mecânica usual a eles pode ser um sucesso e um fracasso. Não ajuda que os controles (no PC, pelo menos) nunca tenham se tornado totalmente intuitivos para mim. Por exemplo, na maioria dos casos, K é a chave primária “interagir”. Mas no barco, pressionar K simplesmente entra na cabine (o que eu fazia quase todas as vezes que queria ir a algum lugar), e é L para dirigir. Normalmente isso não é um problema graças ao tempo frio de Moonglow Bay, mas aqueles momentos contra-intuitivos criam confusão extra desnecessária do mesmo jeito.

Pescador captura novas espécies de peixes chamados Dave na Baía de Moonglow

Eu não estava brincando sobre Dave.

No entanto, há uma luta de chefe que envolve um quebra-cabeça cronometrado que só causa estresse. Este não é o único exemplo também. Para outro chefe, as hitboxes pareciam ligeiramente fora de sincronia. Não é tão ruim que jogar uma rede contra pulgas na praia force você a desviar o olhar deles, mas se torna problemático quando o jogo faz você pensar que não consegue abrir uma porta quando você realmente completou o quebra-cabeça associado corretamente.

Mas essas pequenas frustrações são rapidamente esquecidas. A história do jogo continua a se desenrolar para um final verdadeiramente comovente, cavando em seus temas de comunidade, resiliência e reconstrução de maneiras surpreendentes e sempre interessantes. Ele mantém um ritmo constante e irresistível, indo da pesca e do cozimento normais para algo mais dramático e depois volta ao normal. E ver a cidade voltar à vida aos poucos, não apesar dos contratempos, mas contando com o que deixa para trás, é magnífico.

Só mais uma coisa: Muffin é um cachorro fofo, mas gostaria de poder adotar uma das focas da região norte. Dê a Fisher um ajudante de pesca de verdade.