Uma das primeiras coisas que podem impressionar você sobre Mundaun, um jogo de terror muito perturbador lançado no início deste ano, é o quão confortável ele é com estranheza. Há feno atrás de você à noite, máscaras monstruosas inspiradas nas tradicionais fantasias do carnaval suíço e a cabeça decapitada da cabra Allegria, balindo e conversando da sua mochila.

Muitos jogos de terror tentam estabelecer um senso de familiaridade mundana em um mundo contemporâneo reconhecível antes de quebrar essa familiaridade, ou contam com o cenário empoeirado de mortos-vivos de mansões assombradas. Na maioria dos casos, nenhuma das abordagens é surpreendente. O horror costuma ser baseado no grotesco, mas a estranheza de Mundaun é diferente. É uma espécie de estranheza terrena, uma estranheza com raízes tão profundas que poderia ser confundida com familiaridade. É um horror que não cheira a sangue, mas a feno e esterco, neve e fuligem.

É um horror popular que abraça a estética e os temas tradicionais que os jogos modernos costumam rejeitar completamente: a solidão das paisagens alpinas, a centralidade de um cristianismo rural e simples despojado de todas as sutilezas teológicas, bem como os velhos contos, crenças e costumes populares.

No centro de toda essa estranheza está uma história muito antiga e familiar: o diabo aparece para pessoas comuns em necessidade desesperada e surge com um acordo tentador. Pode fornecer uma maneira fácil de sair de um dilema intratável, em troca de um pequeno favor a ser pago em uma data posterior. Esse pequeno favor, é claro, geralmente é uma alma não batizada. Deixadas com poucas outras opções, as pessoas concordam relutantemente, então tentam enganar o oponente para tirar vantagem dos termos vagos do acordo, então, em vez da alma de um humano ou criança não batizada, eles caçam o diabo com uma cabra ou outro animal.

É o modelo básico de muitos contos populares. Aparentemente, há muito que você pode fazer com uma ajudinha de seu amigo infernal. Em Mundaun, o diabo enterra soldados inimigos avançando sob uma avalanche. De acordo com as lendas que cercam o Teufelsbrücke ou a Ponte do Diabo no Desfiladeiro Schöllenen, ele construiu uma ponte ousada depois que todos os esforços humanos foram em vão. E no clássico romance de terror Die Schwarze Spinne – The Black Spider – ele vem ao resgate dos servos de uma pequena vila sujeita aos caprichos e demandas de seu senhor, usando sua magia negra para fazer o trabalho exaustivo que teria deixou campos sem manutenção e, assim, levou à fome de toda a comunidade.

The Black Spider, escrito pelo autor suíço Jeremias Gotthelf e publicado em 1842, às vezes é considerado um texto fundamental de ficção estranha e foi citado como uma grande inspiração para Mundaun por seu criador Michel Ziegler. A história é centrada na teimosa camponesa Christine, que concorda em abandonar o próximo recém-nascido da aldeia para o diabo em troca de sua ajuda. O diabo então fecha o acordo com um beijo na bochecha de Christine.

“Mundaun pode não ter aranhas demoníacas, mas ele compartilha uma preocupação com muitos traços nas histórias populares.”

Quando Christine e os outros moradores tentam negar ao diabo o que lhe é devido batizando apressadamente cada criança desde o nascimento, o local onde o diabo beijou a bochecha de Christine começa a inchar e crescer. O crescimento agonizante assume a forma de uma aranha negra, que por sua vez convoca um exército de minúsculas aranhas mortais que aterrorizam a aldeia. Christine acaba se transformando em uma aranha negra e causa estragos até que uma mulher prende a aranha em um pilar de janela e a fecha com uma rolha, onde permaneceu, esperando, por centenas de anos.

Há muito mais, mas você já pode ver os ecos. Mundaun pode não ter aranhas demoníacas, mas ele compartilha uma preocupação com muitos traços de histórias populares, como seu ambiente cristão rural, as preocupações das pessoas comuns e um pacto com o diabo, um amor por imagens estranhas. E grotesco, bem como um interesse nas consequências dos pecados passados ​​para as gerações futuras.

Mundaun e as histórias que o inspiraram nasceram de um mundo onde as nobres idéias da religião penetraram profundamente no solo, onde qualquer tentativa de separar a superstição da religião deve falhar e onde o diabo faz parte da vida cotidiana e pode ser encontrado em o disfarce de um velho em uma pastagem de montanha solitária. Este mundo dá uma sensação de intimidade e proximidade, mas também de fechamento e isolamento. Estamos sozinhos com as forças primitivas. Mundaun traz essa intimidade e isolamento, puxando-nos para longe do aqui e agora. Ele faz isso não apenas por meio de suas paisagens solitárias, mas também por meio de sua estética em preto e branco desenhada à mão, que mostra uma época passada, e seu uso da língua romanche, que é falada por cerca de 40.000 pessoas, principalmente no cantão suíço. de Graubünden ou Grischun.

Nada disso quer dizer que Mundaun seja de alguma forma antiquado ou desatualizado. Alguns de seus momentos mais estranhos e surpreendentes costumam ser experimentais ou pós-modernos. Há reflexos gigantes e inexplicáveis ​​em lagos de montanha, designs estranhamente desconstruídos que lembram mapas de textura, exposições de arte frequentadas por estátuas cinzentas e um senso de humor mórbido e tímido. Também não tem o moralismo cristão simples ou a tendência alegórica didática de uma história como A Aranha Negra.

Não é uma simples continuação de uma velha tradição, nem poderia ser. Os velhos contos populares mudaram para novos contextos, contados e abordados não por camponeses que viviam da terra e em relativo isolamento, mas sobretudo por moradores seculares da cidade conectados via acesso de alta velocidade à Internet, mas ao mesmo tempo desligados das tradições. que definiu a vida de seus ancestrais não muito distantes. Mundaun mostra como uma colheita pode ser rica e estranha se esses dois mundos puderem se encontrar.