Depois de ir e voltar por um tempo, dezembro passado confirmou que a Sony, dona da Funimation, compraria o Crunchyroll da AT&T. Mas é possível que o negócio nunca seja fechado?

A investigação continua

24 de março, Em formação relatou que o Departamento de Justiça dos EUA está examinando mais de perto a compra para garantir que não haja questões antitruste.

O artigo observa que a revisão pode levar seis meses ou mais, e também é muito raro que ocorra esse atraso na segunda revisão:

A maioria das aquisições analisadas pelos reguladores antitruste dos Estados Unidos não recebe análises tão extensas, com apenas 3% das transações sujeitas a uma investigação de segunda fase em 2019, o ano mais recente. Para o qual tais dados estão disponíveis. “

A Crunchyroll alcançou quatro milhões de assinantes pagantes em fevereiro. Enquanto isso, os números da Funimation não são públicos, mas nos Estados Unidos, provavelmente estão abaixo de um milhão. Portanto, mesmo com os números internacionais da Funimation, isso seria apenas uma fração da maioria dos serviços de streaming. Paramount +, que pode ser considerado novo, embora seja em grande parte uma re-imagem do CBS All Access, alega cerca de 20 milhões de assinantes domésticos. O HBO Max, que é um dos serviços de streaming mais caros, tem cerca de 40 milhões.

Esses números provavelmente farão parte dos argumentos da AT&T e da Sony. De acordo com Em formação:

As empresas estão pedindo ao Departamento de Justiça que não veja a anime como um mercado separado da gama mais ampla de animação para adultos, o que expandiria o escopo para incluir programas como ‘Os Simpsons’, disseram pessoas a par da situação. “

As empresas também afirmam que Netflix, Amazon, HIDIVE e outros são opções para estúdios de anime que procuram desinvestir seu trabalho nos Estados Unidos e em outros lugares.

O futuro da empresa

Portanto, seja em um mês ou um ano, descobriremos o que o Departamento de Justiça está dizendo. Os resultados prováveis ​​são:

  • O acordo é aprovado como está.
  • O governo está processando para encerrar o negócio.
  • Sony e AT&T devem concordar com os termos adicionais.

Você pode apresentar argumentos para cada um dos resultados.

O primeiro é bastante autoexplicativo. São tantas opções de streaming para quem quer pagar e até para quem quer apenas serviços gratuitos. No mundo do anime, a Netflix fez parceria com vários estúdios para desenvolver novos programas e / ou obter o primeiro acesso. RetroCrush grátis com anúncios continua a adicionar novos animes.

E, bem, isso sem mencionar todo o conteúdo que não é de anime, sucessos da Disney + como WandaVision filmes do mesmo dia que os cinemas da HBO Max. Além disso, a Disney reivindicou os direitos do show parcialmente apoiado pela Toei (que já foi muito anime) Milagroso: Contos de Joaninha e Cat Noir enquanto a HBO Max tem filmes de Ghibli. Portanto, mesmo que não sejam “animes” em sentido estrito, programas semanais do Japão, esses serviços podem fornecer uma solução semelhante. E isso não significa que eles não possam adicionar mais no futuro, à medida que o boom do anime continua.

Por outro lado, os governos devem tender a exercer a devida diligência sempre que um líder de mercado entrar em uma transação comercial com um concorrente. Como mencionei em alguns artigos, o governo do presidente Biden provavelmente será mais rígido em fusões e práticas anticonsumo gerais do que seus antecessores, incluindo monopólios em potencial. A HIDIVE, por exemplo, que a Sony e a AT&T apontam como concorrente, não tem os recursos financeiros ou as ligações japonesas para apoiar as produções de anime desde o início, como podem a Crunchyroll e a Sony (via Aniplex / Sony Music Entertainment). O Netflix provavelmente seria seu maior rival, mas o fato de eles voltarem e obterem uma licença de anime é suficiente? Ter questões antitruste não significa apenas ser um monopólio literal (como em qualquer outra opção), mas tornar mais difícil para os consumidores comprarem. Por exemplo, você pode comprar papel, café, impressoras, etc. na Amazon, Best Buy e Walmart, mas há razões pelas quais a Staples e a Office Depot não podem simplesmente se fundir.

Além disso, muito poucos títulos da Netflix chegam aos vídeos domésticos nos Estados Unidos. Alguns animes gostam Violet Evergarden e Os sete pecados mortais teve cadastro divulgado pela Funimation, o que pode ser um problema para o governo. Mas se um estúdio quer ter certeza de que os fãs podem comprar um Blu-ray, suas opções de streaming de repente são muito mais limitadas. Novamente, há HIDIVE via Sentai Filmworks, mas, novamente, eles não têm o poder de compra de seus rivais maiores.

Logotipo da Funimation

Mas o Departamento de Justiça pode autorizar a venda, mas haverá restrições. Talvez a Crunchyroll / Funimation não consiga aumentar seus preços por vários anos. Ou eles serão forçados a oferecer VRV para HIDIVE. Talvez a Sony tenha que concordar em não processar a HIDIVE – e é possível que a Sony o faça, usando o mesmo raciocínio “para competir melhor com a Netflix et al.” A Sony pode hipoteticamente controlar 40% do mercado de streaming de anime, 45% seria um problema? 50%? Onde está a linha? Os reguladores provavelmente estão cruzando os números, descobrindo essa linha e garantindo que a Sony não pretenda cruzá-la, mesmo que a venda seja aprovada.

Então, essa venda será aprovada? Provavelmente, mas com algumas limitações, conforme descrevi acima. Imagino que o governo gostaria de garantir que o HIDIVE não seja deixado de fora, que possa permanecer um concorrente viável no mercado de streaming de anime.

Se o Departamento de Justiça continuar, não é como se houvesse uma garantia de que o negócio não será concretizado. A Sony e a AT&T podem ser julgadas ou podem acabar fazendo mais concessões em troca de permissão para a fusão. Se eles perdessem ou decidissem que não vale a pena gastar mais dinheiro com advogados, a Crunchyroll provavelmente se tornaria sua própria empresa, talvez como a DirecTV agora.

Logotipo da AT&T

Como eu disse antes, não tenho certeza de quantas outras empresas estariam interessadas em pagar mais de US $ 1 bilhão pelo serviço, e a AT&T não parece ter interesse em fazer streaming fora de seu próprio HBO Max. E o problema é que, com o Crunchyroll tendo uma presença tão grande nos Estados Unidos e nos mercados globais, qualquer um que esteja ligado ao universo de streaming de anime terá um grande impulso. Freqüentemente, tendemos a pensar em empresas engolindo concorrentes menores, levando a monopólios, mas, nesse caso, o líder de mercado quer se vender. Portanto, não é surpreendente que o governo queira fazer uma análise completa. Com o governo Biden assumindo uma postura mais dura em relação aos grandes negócios, pode parecer que o negócio teria tido mais facilidade para ser vencido por seu antecessor, mas hey, qualquer negócio relacionado à AT&T provavelmente estaria alinhado com essa meta do governo de qualquer maneira.

Então, se você está preocupado com essa fusão, bem, você pode aproveitar o status quo por um tempo – provavelmente vários meses – sem se preocupar com as mudanças. Pode ser que acabe rapidamente e as coisas só tenham demorado um pouco devido à pandemia e à mudança de administrações, mas duvido que acabe dentro de algumas semanas. Caso contrário, por que eles precisariam de um atraso? Mas se você quer apenas seus hábitos de streaming de anime e ter mais sob o mesmo teto, ou não quer enfrentar menos competição, todos nós teremos que sentar e esperar o resultado. Aconteça o que acontecer, não será uma grande surpresa.

Você quer que a fusão Crunchyroll / Funimation aconteça? Por que ou por que não?