Se você é como eu, quando começa um jogo, quase invariavelmente tenta fugir para a floresta ou pântanos e ignora agressivamente qualquer coisa que se pareça um pouco com a história principal. Depois de horas me sentindo como um bravo rebelde fazendo isso em Vagrus – The Riven Realms, percebi que é assim que você deve interpretar. Este não é um jogo sobre uma missão épica ou uma grande campanha. É um jogo sobre como rodar um trailer em um mundo que tem uma história legal.

O princípio é simples assim. Você é um vagabundo, o líder de uma caravana de mercadores que vagam por um mundo de fantasia pós-apocalíptico em busca de fortuna, fama ou vagabundagem como quiser. Este mundo não é um lugar agradável, o que não é surpreendente, visto que a história de fundo muito legal tornou o Grande Império tão terrível que os próprios deuses decidiram largar o grande pé de Monty. Python sobre tudo em um acesso de raiva. Eles então partiram completamente, sem saber que havia sobreviventes. No momento em que você se apresenta, as coisas estão um tanto reconstruídas.

Não é tão escuro quanto parece. A maioria das pessoas que conheci era bastante saudável, uma mudança bem-vinda em relação à interpretação de “difícil” como “todo mundo é um idiota hostil sem motivo”. As Raças Fantásticas originais estão aqui, mas raramente são notadas, mesmo o Povo Dragão sendo tratado mais como um reino vizinho do que basicamente outro. Como um comerciante viajante, você não é notável, nem oprimido ou particularmente influente e, na maioria das vezes, viajará entre colônias em um mundo aberto, fazendo os velhos negócios de baixa e alta qualidade. Não existe um enredo principal como tal, apenas vários contos que você poderia seguir. É inesperado dada a atmosfera e os detalhes escritos ao redor do mundo, mas funciona a seu favor. Você descobre personagens, áreas e peças escondidas porque vive e lida com este mundo, não porque o enredo o exige. É mais sobre sua própria pequena história, mesmo que seja uma história humilde e cotidiana.

Sua renda regular vem de trabalhos de entrega de facções. Você também obtém uma pequena renda embarcando em passageiros e trocando por espalhar notícias e rumores. As batalhas raramente valem a pena, a menos que você esteja equipado e pague por isso, evitando que caia nos modelos padrão de RPG. Apesar dos avisos sobre as dificuldades, você pode ter sucesso mantendo-se discreto, tomando seu tempo e desenvolvendo-se muito lentamente em vez de pressa.

Uma ilustração de algumas misteriosas torres rochosas em um deserto em Vagrus - The Riven Realms

As habilidades dos personagens são aprendidas gastando Pontos de Percepção, que você ganha não negociando ou lutando, mas descobrindo novos lugares e novas idéias. Parece muito mais uma experiência real do que os sistemas XP sem sentido que aceitamos como padrão nos jogos modernos e, graças ao interessante mundo de fantasia, funciona melhor do que o sistema semelhante que o Underrail tentou. A escrita também é mantida fora do caminho, se você não estiver interessado em ler muito, então você pode ler isso logo no início e se familiarizar com este mundo com o tempo. Se houvesse apenas fontes que não fossem tão absurdamente pequenas, eu provavelmente já teria escrito sobre isso algumas vezes.

Vagrus é um jogo incomum, embora se pareça com muitas outras coisas. Não é o derivado Elite de mundo aberto padrão, nem um RPG típico ou escolha seu próprio jogo de aventura. É sobre escoltar caras que estão procurando trabalho não como uma missão, mas porque você é o próximo trailer que vai nessa direção. É sobre manter o moral de todos para que eles o perdoem por não pagar um salário até você chegar à estação. Sobre brincar em um albergue porque seus pais tiveram uma semana difícil. Tudo isso poderia funcionar em uma simulação pura e seca, mas fazê-lo em um mundo rico e peculiar, onde você aprende as regras ao longo do tempo, torna os pequenos acertos e os altos e baixos da estrada mais importantes. E se o pior acontecer, ele realmente tem um sistema de backup adequado. Esperançosamente, 2022 finalmente acabará com a ideia de que “salvar o jogo como se ainda não fosse 1982” é algo digno de nota.