Quando você ler isso, estarei jogando Back 4 Blood, massacrando hordas de mortos-vivos até que as vísceras e o sangue estraguem as roupas do meu jogador, e meus olhos se tornem piscinas infinitas de horror que viram morte mais do que suficiente para uma vida inteira. Ou talvez eu rasteje em uma casa mal-assombrada em Phasmophobia, meu bastão de esfregaço na mão e uma cavalgada de amigos petrificados gemendo em seus microfones. Talvez eu corra de Pyramid Head em Dead By Daylight com meus amigos a reboque. Um pensamento está germinando nos cantos frios da minha mente há algum tempo, e é apenas este: Quando o terror se tornou um jogo de equipe?

O terror solitário e isolacionista sentido ao jogar terror sozinho aparentemente dá lugar a algo que promove a interação do grupo, a colaboração e as pessoas se unindo contra um mal maior. Não em todos os casos, é claro, mas definitivamente há uma mudança acontecendo. E veja, isso não é uma crítica a essa nova tendência. Eu gosto dos jogos acima e de outros, incluindo a joia escondida que é Devour, mas mesmo os jogos que antes eram um terror para um jogador se tornaram vítimas da filosofia multiplayer. Os próximos Red Barrels Outlast Trials são anunciados como uma experiência de terror multijogador, na qual os jogadores trabalharão juntos para … bem … sobreviver ao pesadelo que é a Murkoff Corporation. Ainda tem uma campanha para um jogador, mas o trailer mais recente enfatiza um esforço colaborativo por parte dos jogadores. O slogan ainda diz “estamos no mesmo barco”.

Não é totalmente novo, é claro (Back 4 Blood está, afinal, nos ombros de Left 4 Dead), mas tem havido um aumento marcante recentemente. Os jogos multijogador estão na moda agora, mas acho que muito disso é porque, tecnologicamente, o jogo avançou de várias maneiras ao longo dos anos. Os servidores online tornaram-se mais poderosos e confiáveis ​​e, com a introdução dos jogos como serviço, embora ainda não tenham decolado totalmente, os jogos que funcionam como títulos multiplayer estão em demanda hoje. Essa tecnologia aprimorada é parte do motivo pelo qual o modo multijogador é o que há de mais importante.

Também não é coincidência que jogos como Phasmophobia e Dead by Daylight ganharam destaque quase assim que as pessoas se viram isoladas em casa. As vendas de PCs também aumentaram, então faz sentido que jogar online com amigos, mesmo em um ambiente de terror, seja o caminho a seguir agora.

Mas há uma perda nisso, eu acho; é uma espécie de mercado faustiano onde jogar jogos de terror com amigos, ao vivo ou fora, é divertido como o diabo, mas perde aquela conexão mais profunda que o terror tem com a psique humana. Jogar online com outras pessoas tem tudo a ver com diversão, trabalho em equipe, habilidade e quem vai ficar mais assustado, mas o terror não é apenas sobre o quanto algo pode fazer você pular.

Uma sala assustadora com manequins em uma captura de tela do mod Silent Hill 2: Enhanced Edition.

Rastejando por Silent Hill 2

Como gênero, o terror pode muitas vezes ser caracterizado pelo que faz mais do que pelo que realmente é, mas o medo vem em muitas formas. Temos um estranho desejo de ser desafiados por coisas que podem ser horríveis, nojentas ou que afetam nossa sensação de conforto e normalidade. O bom terror é mais um desafio psicológico do que físico, e os jogos multijogador tendem a se concentrar no último. Jogar jogos de terror com amigos costuma ser um exercício de decisões rápidas, mecânica frenética e o desafio de resistência de não ser o primeiro a morrer. Um bom jogo de terror para um jogador oferece algo muito mais assustador, geralmente em um ritmo mais lento, com os sustos que vêm da trama e também dos inimigos.

Já sabemos o efeito avassalador que uma construção lenta pode ter quando um jogo é jogado sozinho. É hora de o terror tomar forma e seus tentáculos perturbadores tomarem conta. Veja Silent Hill 2 como um exemplo clássico. A culpa é usada como um tema dominante com muito efeito, e é reforçada pelo fato de que o jogador não tem companheiros de equipe para apoiá-los quando o terror se torna muito real, muito assustador. Eles estão sozinhos e têm tempo para relaxar ali. O trabalho de estúdios como Frictional Games com títulos como Soma ou a série Amnesia explora medos profundos relacionados à identidade e individualidade.

Os Campos Assustadores de Outlast 2

Mas os jogos Outlast fornecem um exemplo comparativo perfeito: jogos que funcionaram porque eram single-player, agora trazendo multiplayer para a mistura. Estar sozinho no Mount Massive Asylum no Jogo 1, ou nos remansos rurais do norte do Arizona na sequência de 2017, é assustador em grande parte por causa do seu isolamento. Trekking por cada região, sem objetos defensivos e sem meios reais de fuga, é o material dos pesadelos. Embora Surviving the Past tenha te assustado muito, existe uma falta adicional de segurança que vem de estar sozinho, que você simplesmente não consegue quando joga com outras pessoas, não importa o quão ruim o ambiente seja assustador. Como uma série, Outlast coloca os jogadores contra obstáculos impossíveis: homens, ciência e monstros sobrenaturais, todos muito mais fortes do que o protagonista. Isso funcionará em uma experiência multiplayer? Ele continua a ser visto. Eu tenho minhas dúvidas.

Desde que Phasmophobia atingiu o Steam no ano passado, os desenvolvedores procuram entrar no ato de terror baseado em equipes. É uma fórmula vencedora que continua a inspirar outros títulos, como o novo Forewarned. Embora nem todos os jogos lançados sejam sobre uma experiência multiplayer, são eles que desviam a atenção dos títulos para um jogador, como Visage ou Lost in Vivo, que acredito que ambos testemunham o poder do medo. Sem mencionar os novos jogos Resident Evil. Eles podem não ser tão divertidos para brincar com os amigos em uma noite de sexta-feira, mas o que lhes falta em alegria, eles compensam o horror abjeto que só surge quando você está realmente sozinho com o jogo.