Como quase tudo no seu PC, o processador pode ficar muito quente, muito rapidamente. É por isso que mesmo os melhores processadores não ficam completos sem um cooler dedicado, mas qual dos dois tipos principais é melhor: refrigeradores de líquido ou refrigeradores de ar?

É uma pergunta que já passou pelos lábios (ou rolou para o cérebro) de muitos desenvolvedores de PC iniciantes, e a resposta honesta é “depende”. Os resfriadores de líquido e os resfriadores de ar realizam seu trabalho de maneiras muito diferentes, usando formatos muito diferentes e a preços muito diferentes.

Esperamos que ao final deste guia você saiba qual é o melhor tipo para você, pois juntos veremos como esses coolers funcionam, bem como os principais benefícios de cada um. Para esclarecer, quando digo “resfriamento a líquido”, vou me referir especificamente a resfriadores líquidos all-in-one (AIO) de circuito fechado que qualquer pessoa pode comprar e instalar com relativa facilidade. Há também, é claro, o estilo de circuito aberto de resfriamento a líquido, que envolve a instalação de um reservatório dentro do PC e a canalização do refrigerante em torno de seus vários componentes. Os sistemas de loop aberto funcionam bem e são modulares, mas são tão caros e difíceis de instalar que os coolers AIO são simplesmente melhores para as primeiras versões e atualizações.


O refrigerador de água NZXT Kraken Z63 AIO mostrando a temperatura do CPU em seu display.

Alguns resfriadores de líquido incluem telas em miniatura na bomba.

Como funcionam os resfriadores de líquido e ar

Ambos os tipos de coolers evitam o superaquecimento do processador, basicamente transferindo o calor do processador para um dissipador de calor, onde um ventilador (ou ventiladores) pode soprá-lo na forma de ar quente. Para obter o mesmo resultado final, no entanto, os resfriadores de ar e de líquido usam métodos muito diferentes.

Em um resfriador de ar, o calor é conduzido primeiro pela placa de contato do resfriador (também conhecido como placa fria) e, em seguida, transferido de volta para os tubos de calor: os tubos de metal que você vê se estendendo da placa de contato até o topo do radiador. Esses tubos contêm fluido que evapora para facilitar a transferência de calor para as aletas do radiador conectadas – isso mesmo, um refrigerador de ar sempre contém fluido. Ou pelo menos o faz antes de rapidamente se tornar um gás.

Mesmo assim, a parte “ar” é primordial, pois as barbatanas aquecem e começam a aquecer o ar ao seu redor. Este ar quente – que originalmente era o calor do processador – é então expulso por uma ventoinha conectada, onde pode ser idealmente expelido do gabinete por uma ventoinha de exaustão. Durante esse tempo, o fluido evaporado condensa ao atingir o topo de cada tubo de calor e desce novamente para que o processo possa ser repetido.

Os resfriadores de líquido fixam suas placas de contato a uma pequena bomba, que controla o fluxo de refrigerante de e para um radiador por meio de um par de tubos longos e flexíveis. O calor é absorvido pelo refrigerante e então bombeado para um tanque de água no radiador, de onde se dispersa sobre a metade das aletas do radiador, transferindo calor para elas. Os ventiladores acoplados removem o calor à medida que ele é liberado das aletas.

Na extremidade oposta do radiador aos tubos, o líquido gira e flui de volta pela outra metade das aletas, chegando a outro reservatório de onde retorna para a bomba. Entre a transferência de calor para as aletas na passagem inicial e o resfriamento pelos ventiladores na passagem de retorno, o líquido se torna frio o suficiente para recapturar o calor do processador e continuar o ciclo. Física!


A bomba de um cooler líquido para CPU Thermaltake, instalada em uma placa-mãe.

As bombas são compactas e quase não fazem barulho.

Por que refrigeração líquida?

Embora seja possível encontrar resfriadores de ar de última geração que podem competir com o resfriamento a líquido em termos de desempenho de redução de temperatura, o último tem algumas vantagens que o tornam mais eficaz – e, portanto, preferível para processadores poderosos e / ou overclocking.

O primeiro é o método de transferência de calor para longe da placa de contato / frio: os líquidos conduzem o calor melhor do que os tubos cheios de gás usados ​​pelos resfriadores de ar, portanto, o calor é removido do processador com mais eficiência e distribuído pelo radiador. O segundo é o próprio radiador: as aletas de um radiador de 240 mm, um dos fatores de forma mais comuns para refrigeradores líquidos AIO, representarão uma área maior do que o radiador de um refrigerador. Como o radiador precisa dissipar o máximo de calor possível, mais área – para o calor escapar – é exatamente o que você deseja.

Esses benefícios de eficiência geralmente se traduzem em espaço adicional para overclocking, já que a CPU pode ficar mais quente sem sobrecarregar a capacidade do cooler, e torna o cooler líquido geralmente ideal para CPUs de alto núcleo que ficam relativamente quentes mesmo sob cargas de trabalho médias. Além disso, como os radiadores AIO são melhores na dissipação de calor, os ventiladores podem não precisar girar tão rapidamente para afastar o calor. Em outras palavras, seu PC pode funcionar de forma mais fria e silenciosa.


Uma vista lateral do cooler para processadores Cooler Master Hyper 212 Evo V2.

O calor viaja para as aletas do radiador por meio desses tubos.

Por que resfriar a ar?

Não pense no resfriamento a ar como o lado perdedor, tome cuidado. Na verdade, a maioria das CPUs sem overclock funcionarão bem em um humilde refrigerador de ar, e alguns chips – especialmente aqueles com seis ou menos núcleos – podem até mesmo lidar com OC moderado sem que as temperaturas caiam na zona de perigo.

Os resfriadores de ar podem, portanto, fazer boas adições aos PCs de gama baixa e média, especialmente porque eles são, em geral, mais acessíveis do que os resfriadores de líquido AIO. Modelos com capacidades impressionantes começam em torno de £ 40 / $ 40, e você pode gastar ainda menos – ou apenas usar um cooler padrão que vem com ele – se o seu PC abrigar apenas um processador básico de dois ou quatro núcleos.

Os refrigeradores de ar também tendem a ser mais fáceis de instalar, tornando-os ainda melhores para construtores iniciantes. Não que os coolers líquidos AIO sejam particularmente difíceis de montar, mas nem todos os gabinetes de PC têm espaço para dissipadores de calor e configurações de ventilador de 240 mm, 280 mm ou 360 mm. Com um resfriador de ar, o ventilador geralmente vem pré-instalado e apenas os resfriadores de ar maiores são muito grandes para serem encaixados na maioria dos gabinetes tipo torre. Módulos de RAM de alto perfil podem dificultar a instalação se não houver muito espaço entre os slots DIMM e o soquete do processador, embora esse não seja um problema comum. Alguns refrigeradores de ar são projetados especificamente para evitar conflitos de RAM, como o Cooler Master 212 Evo V2 (£ 40 / $ 40) na foto acima.


Um cooler para CPU Noctua NH-P1 sem ventoinha instalado em um PC.

Uma aparência imponente, mas muito arriscada em uma construção de alto desempenho.

Posso tentar o resfriamento passivo em vez disso?

Em um PC para jogos, eu não o recomendaria. Há um pequeno número de coolers completamente sem ventoinha, como o Noctua NH-P1 e o Silverstone HE02, que contam exclusivamente com a dissipação de energia de seus radiadores gigantes para manter o chip resfriado. Eles podem difundir o calor com eficiência suficiente para chips de baixo custo e alguns dos processadores de médio porte mais eficientes, mas apenas em temperaturas significativamente mais altas do que um simples resfriador de ar ativo. Eles também são mais caros e tendem a ser grandes o suficiente para que muitos casos simplesmente não tenham folga para eles.

Operação silenciosa soa bem, mas supondo que seu equipamento de jogos tenha ventiladores de gabinete e uma placa de vídeo barulhenta de qualquer maneira, o benefício não será sentido tão profundamente como se você estivesse construindo um PC completamente silencioso para ele, no trabalho ou na sala de estar.


Um NZXT Kraken X62 em uma mesa ao lado de um Cooler Master Hyper 212 Evo V2.

Seja qual for sua escolha, certifique-se de que seu caso tenha espaço para isso.

Então, o que é melhor, líquido ou refrigerado a ar?

Em última análise, depende do seu orçamento, processador e exatamente das qualidades que você espera do cooler da CPU. Para versões de alto desempenho, especialmente as com overclock, um cooler líquido é a aposta muito mais segura, mas também vale a pena seguir esse caminho se você apenas quiser manter o ruído baixo. Os coolers AIO também podem ser considerados melhores para a sustentabilidade – mesmo se forem exageros para o seu processador atual, eles o deixarão em uma posição melhor para atualizar mais tarde.

Novamente, no entanto, um resfriador de ar respeitável pode lidar com a grande maioria dos processadores, especialmente se você estiver feliz em deixá-los rodar em velocidades de clock padrão. Como uma alternativa geralmente mais barata, pode fazer sentido para quem está montando seu primeiro PC obter um refrigerador de ar mais acessível e liberar seu orçamento para um processador mais rápido ou uma das melhores placas de vídeo.