É uma vida difícil ser um adivinho da gruta. Você mora em uma pequena caverna sombria, os locais olham para você com vários níveis de desconfiança e suspeita, e às vezes sua fogueira ganha vida e fala com você quando ninguém está olhando para você, suas chamas amarelas transformando-se em um tom ameaçador de azul. ele gira. ”Ele sussurra de terror – palavras completas sobre o fracasso e o coração batendo na montanha em seu ouvido. Não se sabe como você acabou assim, mas dia após dia você tem a tarefa de consultar um punhado de estrelas visíveis através de uma fenda no teto da caverna para dar conselhos às tribos locais, um grupo de animais antropomórficos conhecidos apenas como os Brutos. .

Essas dicas vêm na forma de 24 constelações que você pode descobrir segurando e desenhando formas no céu com o mouse. Você precisará dar um para cada Bruto que lhe fizer uma pergunta, mas quando cada constelação tem seu próprio significado de biscoito da sorte, encontrar o certo para responder com sucesso às suas perguntas pode ser um desafio. Como o homem sapo Ouuch lhe diz no início, se você perguntar a três pessoas diferentes o que a palavra “azul” significa para elas, você obterá três respostas diferentes. Às vezes, suas intenções serão mal interpretadas, enquanto outros o ignorarão de propósito. Mas uma coisa que Grotto sempre consegue fazer é fazer com que você volte sempre para mais. Depois de desencadear esse acidente de carro como consequência, é muito difícil desviar o olhar.

A adivinhação real das próprias constelações ocupa uma parte surpreendentemente pequena do jogo geral. Embora exista, tecnicamente, uma maneira “correta” de resolvê-los (que descobri tarde demais para ser útil), você pode descobrir a maioria deles facilmente por tentativa e erro. Eu descobri quase todos eles desta forma, clicando com o meu mouse aparentemente aleatório para ver o que mais estava acontecendo em minhas descobertas, e sim, eu senti que estava trapaceando um pouco no processo.

Mas nada no jogo também estava me impedindo. Na verdade, rapidamente ficou claro que seus desenhos não precisam corresponder à forma prescrita de cada constelação para descobri-los. Contanto que seus desenhos contenham o número correto de estrelas em aproximadamente a configuração correta, a constelação aparecerá independentemente da forma que seu desenho realmente assume. Acho que Grotto poderia ter sido mais rígido nesse ponto, revelando seus segredos apenas após cliques precisos e intencionais do mouse, mas eu também teria apreciado pistas mais óbvias para descobri-los em primeiro lugar. Em uma ironia cruel, acontece que manter os olhos fixos no chão revelará muito mais do que jogá-los para o céu.

Uma parede de constelações de animais na Gruta

Depois de descobrir uma constelação, você pode “grudá-la” na parede para reutilizá-la mais tarde, para que não precise removê-la toda vez que quiser usá-la.

De fato, uma vez que você tenha todas as constelações à sua disposição, o jogo rapidamente se acomoda em um ciclo familiar de encontrar um agressor perto da lareira, ouvir sua última história da desgraça e retornar da lareira. Do outro lado de sua caverna para escolher o conselho astral correto. As perguntas dos Brutos não são incidentes isolados, a mente – conforme o jogo avança, ela conta uma história convincente e contínua de múltiplas lutas de poder, choques de ideias e como experimentar uma vida. Vida boa e significativa em um pequeno e fechado comunidade de malha. Isso me deixou fisgado do início ao fim, mas o constante vaivém em torno de sua caverna às vezes pode parecer um pouco prolongado, mesmo depois de adquirir a capacidade de “torcer” em ambos os lados de sua caverna. Caverna com um Ctrl chave.

Felizmente, você está começando a adquirir ferramentas adicionais para ajudar a orientá-lo sobre como fazer isso. Em primeiro lugar, você obtém um conjunto de ossos que pode lançar para falar com um valentão morto do outro lado; Em segundo lugar, você recebe um violão de três cordas que pode tocar para levá-lo a outro transe sobrenatural para receber a orientação de um espírito vermelho ameaçador. Finalmente, você recebe um tubo que permite que você viaje para a terra dos mortos para falar com outros Brutos que caíram em batalha para obter sua perspectiva sobre as coisas. Sem surpresa, cada um tem suas próprias agendas conflitantes, e pedir a opinião dos mortos muitas vezes pode deixar as coisas ainda mais obscuras do que antes. Às vezes, eles revelam pistas importantes e pepitas inteligentes que o deixam feliz por fazer um pouco de trabalho de detetive extra, mas no final das contas Grotto é um jogo para seguir seus instintos e então enfrentar as consequências.

Ou pelo menos em parte. Embora o conselho que você dê tenha um efeito em algumas das histórias menores de Grotto, a direção geral da narrativa segue o mesmo punhado de batidas em todos os jogos, roubando um pouco do poder de suas escolhas. Jogadores dedicados podem estar dispostos a experimentar até onde podem levar certos pontos da trama, mas quando um único jogo dura boas cinco horas, a demanda de Grotto pelo seu tempo é um pouco longa para encorajar várias visitas repetidas.

Um cervo e uma cobra estão discutindo na frente do jogador na Gruta

Para o registro, essas são duas opções TERRÍVEIS.

No entanto, mesmo que você jogue Grotto apenas uma vez, o que ele tem a dizer sobre os limites do idioma e o significado das palavras permanecerá com você muito depois de atingir os créditos finais. Responder a grandes e importantes questões da vida com ditos místicos pode parecer absurdo no início, mas quando suas constelações perdem seu poder mais tarde no jogo e são solicitadas a substituí-las por uma única palavra, você rapidamente percebe a importância de ter um pouco de margem interpretativa. Reduzir a constelação do ouriço de “Construa uma fortaleza nas suas costas curvadas, prenda-a com espinhos e deixe a calma ser sua força” para algo tão grosseiro como “cabanas”, por exemplo, não muda apenas seu significado linguístico. Também muda o tipo de relação de poder que você tem sobre esta sociedade incipiente, transformando você de um “startamer” místico em um ditador frio e calculado (embora ligeiramente acidental). É você quem agora decide os assuntos desta tribo, não as próprias criaturas, e girar as lentes deste caleidoscópio autocrático criou uma sensação maravilhosa de mal-estar e tensão quando vim responder a uma de suas perguntas. E quando eles mudarem pela terceira vez, você desejará não ter nenhuma palavra.

Vamos colocar desta forma. Após vários meses de bloqueio e persistência implacável, finalmente terminei um livro de 350 páginas sobre a arte e a luta de ser um tradutor literário japonês na outra semana, e nenhuma vez isso me fez pensar em palavras e linguagem da mesma forma que Grotto. por cinco horas. Quando um jogo causa esse tipo de sentimento em mim, não me importo muito que as escolhas que faço sejam, na verdade, um pouco erradas. Grotto por si só é uma história convincente sobre como nos comunicamos com os outros e como seu significado pode ser poluído e transformado ao longo do tempo, e acho que os fãs de tais coisas provavelmente irão apreciá-la, mesmo que os aspectos lúdicos pareçam um pouco mal cozidos. Se é um conto significativo e diversificado que você está procurando, é melhor encontrar outra toca de coelho para se esconder do que a Caverna da Gangue Lavagem Cerebral.