O ActRaiser da década de 1990 é especial. A maioria dos videogames lançados no final dos anos 80 pedia para você salvar uma princesa de um dragão. ActRaiser disse: “Ei, você se importaria de brincar de Deus com as pessoas que vivem na terra marcada pelos demônios que você acabou de libertar?” Eles são realmente moles e indefesos. Obrigado, você é um pêssego. “

O desenvolvedor do jogo, Quinteto, também foi muito especial. Anteriormente uma ramificação da Enix, antes desta se juntar à Squaresoft em 2003, Quintet foi o criador de muitos RPGs da era SNES que ainda são lembrados com carinho, como Illusion of Gaia e Terranigma. Todas essas são aventuras sólidas que compartilham um cânone, embora vagamente, e abordam alguns tópicos bastante pesados, incluindo colonialismo, pobreza e comércio de escravos. Infelizmente, a Quintet se desfez com o nascimento da Square Enix, e a maior parte de sua equipe se dispersou ao vento. Houve um buraco em forma de Q no meu coração desde então, então espero poder me desculpar por gritar como um louco quando ActRaiser Renaissance fez sua estreia surpresa na apresentação do Nintendo Direct em setembro de 2021.

Minha exaltação rapidamente deu lugar à hesitação. Os mercados online estão repletos de “atualizações” de baixa qualidade para jogos clássicos. ActRaiser Renaissance também me pareceu um cínico reskin 2.5D do jogo de construção de ação / cidade único da Quintet. Retomei o jogo apesar dos meus medos e senti alívio quando eles se dissiparam um por um. ActRaiser Renaissance sabe do que se trata seu material de origem – sequências de ação satisfatórias, interações agradáveis ​​na cidade e filmagens quebradas como um viajante do tempo bêbado.

Você joga no ActRaiser Renaissance como “The Master”, isto é, Deus. Você acorda de um sono profundo e reparador para descobrir que o demônio que o derrubou, Tanzra, dá uma festa em casa há milênios para seus amigos monstruosos. Você tem que se levantar, adotar um avatar de guerreiro e bater na cabeça de Tanzra. Mas primeiro, você tem que recuperar seu poder perdido – e nada desperta um deus como uma tigela de sopa de fé.

Um guerreiro salta para evitar bolas de fogo em uma floresta no ActRaiser Renaissance

Ao limpar a terra de monstros e cuidar das colônias de humanos, você pode colher sua fé como uma tênia divina. A primeira etapa na construção de uma cidade no ActRaiser Renaissance é completar uma etapa da plataforma de ação, que inclui a luta com o chefe no final. Então o Mestre envia um proverbial Adão e Eva para a terra libertada, onde trabalham, constroem e se multiplicam. Então vai a parte de construção / simulação do jogo.

As sequências de construção de cidades do ActRaiser Renaissance acontecem de uma perspectiva de cima para baixo. Os segmentos são supervisionados por seu anjo querubim servo, que tem uma verdadeira boca sobre ele. O anjo mostra aos habitantes locais como construir suas estradas, o que os incentiva a cultivar, montar casas e construir fábricas. O cultivo cuidadoso de suas cidades significa maior população, e isso significa mais fé para que você possa inchar como um Popeye alado em algum inferno de um frenesi de espinafre. No entanto, você não pode estar muito confortável em sua nuvem. Uma cidade não vai gerar fé suficiente para você engolir. Você deve viajar para outras terras infestadas de monstros e eliminá-los por meio de sequências de plataforma adicionais.

A ação de rolagem lateral em ActRaiser Renaissance pode parecer pesada e estranha para alguém criado pela elegância de Hollow Knight ou Celeste. Mas se você cresceu jogando plataformas de 16 bits, ActRaiser Renaissance é como voltar para casa. O Mestre tem um peso estranho que é ligeiramente irritante, que é exatamente o que meus velhos ossos amam.

Um guerreiro luta contra um minotauro no ActRaiser Renaissance

Dito isso, é fácil apreciar as mudanças que os desenvolvedores Sonic Powered e Square Enix fizeram no moveset do Master. Os novos movimentos de barra para cima e para baixo são acréscimos bem-vindos, assim como a habilidade do Mestre de se afastar do perigo. Os estágios de ação no ActRaiser Renaissance são moderadamente difíceis (dica: a localização original do SNES reduziu a dificuldade, que você sentirá se definir ActRaiser Renaissance como “Easy”), e eles são maiores do que os níveis no jogo. Original. Cada nível também contém itens colecionáveis ​​que podem constantemente aumentá-lo, então se você precisar de um impulso contra um chefe difícil, tudo o que você precisa fazer é cavar um pouco mais fundo nas fendas à sua frente.

O ciclo de construção-luta-construção do ActRaiser era bom em 1990 e se mantém no ActRaiser Renaissance. Em particular, Sonic Powered adicionou uma quantidade admirável de conteúdo às seções de construção da cidade, que agora exigem que você as defenda em sequências de defesa de torre programadas. É aqui que o ActRaiser Renaissance me divide. Só de ouvir “defesa da torre” me faz gemer e meu coração afundou quando percebi que construiria torres e portões para derrubar a população que escoa dos distritos do jogo. Mas eu fiz. Fiquei mais interessado nesses interlúdios à medida que reunia mais heróis – guerreiros centrados na história enraizados em cada cidade – e ganharam a habilidade de levá-los a escaramuças em outras cidades. (O que o guerreiro fantasma nativo Migrana pensou quando eu a teletransportei de sua terra natal gelada para lutar nas Dunas em Chamas de Kassandora? Eu não sei! Isso soa muito como Não Meu Problema!)

Angel sobrevoa cidade atacada no ActRaiser Renaissance

É verdade que os gráficos do ActRaiser Renaissance fazem com que o jogo pareça áspero nas bordas. Não parece ruim, mas os sprites chefes em particular não têm o tamanho e o peso robustos da lista SNES original. É muito fácil julgar o ActRaiser Renaissance em um punhado de screenshots, mas existem alguns detalhes visuais adoráveis ​​que não devem ser esquecidos também. Os habitantes da cidade estão infinitamente ocupados nas áreas de simulação, e você pode vê-los cortando lenha, lavando roupa, arando os campos e acariciando os cães. Um povo justo.

Polêmica de defesa de torre à parte, Sonic Powered conseguiu capturar a satisfação de “cultivar” sua própria força por meio de seu pessoal. E quando sua população atinge um platô, é hora de explodir seus campos e casas para que eles construam campos e casas maiores e melhores, e aumente seu próprio limite de nível de acordo. Como uma pessoa que cresceu conhecendo apenas o Deus do Antigo Testamento, posso entender o que é o Mestre.

Um anjo voa sobre um deserto no ActRaiser Renaissance

Mais importante ainda, o ActRaiser Renaissance não se limita a desviar uma cidade de cada vez. Contanto que seus níveis estejam bons, você pode dizer a uma cidade para caminhar enquanto você pula para encontrar a próxima terra prometida. Então você pode voltar para resolver os problemas do seu primeiro rebanho sempre que quiser. Na verdade, esse “surf na cidade” torna-se necessário mais tarde na aventura. Uma cidade pode ser atingida por uma praga que só pode ser curada por ervas em uma colônia tropical distante. Você é sempre encorajado a lutar, se mover e construir, e tudo se mistura em um belo loop de jogabilidade.

Quando o Quintet se desfez, muitos de seus desenvolvedores infelizmente desapareceram da indústria. ActRaiser Renaissance é, portanto, o trabalho de uma equipe totalmente nova (com exceção do lendário compositor Yuzo Koshiro, que voltou para revisar sua trilha sonora épica enquanto adicionava uma série de novas faixas). É sempre preocupante ver uma propriedade amada cair nas mãos de uma nova equipe, mas Sonic Powered se deu bem com ActRaiser. E isso é importante, porque o catálogo da Quinteto merece ser lembrado e revisitado. Com alguma sorte, ActRaiser Renaissance poderia anunciar um novo renascimento para a Ilusão de Gaia e Terranigma.