É tentador falar sobre a história do Age Of Empires, mas vamos enfrentá-lo, você já sabe disso muito bem. Mesmo que você não os tenha jogado, os jogos Age Of Empires foram um pilar do design RTS e, possivelmente, o candidato mais popular para um retorno desde que as editoras abandonaram o gênero nos anos 2000.

Não vamos discutir sobre qual de seus elementos é o que o define. São competições de construção de bases, reunião de quatro recursos entre facções com base em poderes mundiais históricos e o progresso ao longo de uma partida ocorre em eras explicitamente hierárquicas que representam vagamente as idades históricas. Age Of Empires 4 tem tudo, em quatro campanhas single-player de 9 missões, 17 mapas de skirmish (que podem ser ajustados ligeiramente com números iniciais, e somos informados de que mais opções de mapas estão chegando), e 8 jogáveis, bem diferenciados e civilizações ligeiramente desiguais. E eu gosto.

O ponto de partida natural é o campo. Cada um segue uma civilização em uma campanha de guerra e conquista de décadas. O RTS usual de remoção de unidades mais avançadas de missões anteriores se aplica, e aqui se alinha perfeitamente com as eras e a escala de tempo – os mongóis não têm seu mega-trabuco até algumas gerações. Passaram na história e que foi inventado, por exemplo . No geral, contar histórias não é exatamente uma preocupação central. Em vez de percorrer a vida de Joana d’Arc com atores ou ficcionalizar a Conquista Normanda, cada campanha é apresentada exatamente como algum tipo de documentário de TV, com imagens de cidades modernas e paisagens repletas de personagens animados que levaram às guerras do passado. Até mesmo a narrativa é uma voz séria e perfeita para a história.

É uma vibração muito estranha, para ser honesto. É um estilo de documentário que nunca entendi direito. De forma alguma bombástico, odioso ou condescendente, ainda é um pouco dramatizado demais para o meu gosto, sem entrar em um drama completo. Não seria justo criticar o jogo por tudo isso, no entanto, e argumentarei a seu favor que é tanto uma nova abordagem quanto um valor de produção muito impressionante. Provavelmente também não ajuda porque as campanhas abrangem tal escala de tempo, os documentários se condensam – e, no caso da Conquista Normanda, apresentam uma história devidamente familiar para qualquer um que cresceu na Inglaterra. Um conquistador aparece, luta com alguns vizinhos e consegue um pouco. É difícil ficar muito animado.

Uma imagem sobreposta de mongóis invadindo uma parede moderna no Age Of Empires 4

Os documentários ajudam você a imaginar como essas civilizações teriam abordado os obstáculos do mundo real.

Felizmente, as missões em si são fortes o suficiente para você passar (embora eu tenha abandonado a Inglaterra – e o jogo), com a mongol em particular fazendo um trabalho decente ao destacar seus pontos fortes e seu estado de coisas. Espírito necessário para fazê-los funcionar. Raid, raid, skirmish, assédio e raid são as ordens dos Khans. Os jogadores mongóis podem mover quase todos os seus edifícios de forma livre e rápida, e os edifícios acampados ao redor de uma mina de pedra podem treinar duas unidades ao mesmo tempo. Essa mina em si é a fraqueza deles; você só pode ter um de cada vez, e sua produção não pode ser acelerada com os Aldeões como a maioria das outras reuniões. Você também não pode trocá-la, mas você ganha pedra de graça toda vez que destrói edifícios inimigos, então é melhor aproveitar ao máximo essa mobilidade.

“Em teoria, gosto dos mongóis, mas a verdade é que sou muito lento para eles e me dou muito melhor com os abássidas, que têm camelos anti-cavalaria.”

O Sultanato de Delhi, por outro lado, nunca paga por pesquisas. Mas eles têm que esperar muito tempo por isso, o que o torna um lado tecnológico natural. Cada civilização tem o suficiente para se destacar sem a camisa de força de um jogador, e fica claro, após uma semana de jogo, que as pessoas descobrirão o tipo de truques e estratégias elaborados que farão com que os jogadores aprendam. Uma facção significa a necessidade de mantê-los de ser pisoteado por uma surpresa desagradável em eras posteriores.

Em teoria, gosto dos mongóis, mas a verdade é que sou muito lento para eles e me dou muito melhor com os abássidas, que têm camelos anti-cavalaria. Mais importante, os Abbasids avançam através dos tempos simplesmente procurando por novos itens em uma construção. Outras facções, você vê, devem escolher e posicionar seus edifícios de avanço, pensando em locais de bônus e alcances, gerenciamento de espaço e mão de obra e defesas. Os Abbasids plantam seu prédio principal em um lugar seguro e ficam lá.

A cavalaria de camelos chegou em Age Of Empires 4

Cuidado, eles cospem.

Isso fica bem em mim porque … ok, ouça, sim, tenho exatamente 4000 anos de idade, mas não é só isso. A série sempre envolveu muitas rotações de placas para o meu gosto, e Age Of Empires 4 poderia fazer mais para parecer um desafio estratégico do que um clique de distância. É implacável. Veja o exemplo dos animais. Ovelhas e veados (e lobos enfadonhos, mas felizmente raros) pontilham todos os mapas e podem ser trazidos de volta à sua base por um batedor, após o que os aldeões podem se banquetear com sua preciosa carne. Você vai querer fazer isso mesmo que seja apenas para negar seus oponentes, mas isso é um problema, cara. A caça é pior – os cervos devem ser mortos e, em seguida, recolhidos manualmente e trazidos de volta à base, um por um. A maioria das facções (com exceção dos Rus, que realmente ganham ouro de graça por isso, o que o torna ainda mais doloroso) tem que pesquisar isso primeiro, tornando-o uma bola enorme que deveria ser automatizada.

Pode parecer heresia, mas tenho coisas melhores para fazer, sabe? Os aldeões podem ser um pouco mais pró-ativos em consertar as coisas e encontrar algo novo para fazer se as frutas também tiverem acabado. E por que tenho que clicar manualmente em cada baú de tesouro? Quanto às relíquias … é apenas outra coisa com a qual lidar, além de ordenar mais soldados e então substituir aqueles aldeões, mover a tenda de arco e flecha, consertar o cais e ignorar as notificações, porque elas são fundamentalmente constantes. O jogo não faz diferença entre “os arqueiros à sua frente estão atirando no que você disse para atirar”, “sua segunda aldeia está em chamas” ou “o batedor do seu aliado está soluçando”.

Isso é muito. Bastante.

Canhões atacam a vila em Age Of Empires 4

Alguns de vocês gostam, no entanto. Esse é o ponto principal do gênero para muitos jogadores e, até certo ponto, eu aceito isso. AoE4 também oferece atalhos de teclado, e um detalhamento prático do que seus aldeões estão fazendo está sempre pronto ao virar da esquina. Mas ainda sinto que ele poderia usar mais opções. Uma forma de arrastar e selecionar apenas unidades militares. Um atalho para “selecionar todos os feridos”. Uma rotina para assediar arqueiros a cavalo que não me obrigasse a microgerenciá-los a ponto de eu parar completamente de me preocupar com isso. Eu gosto que as unidades perseguam os inimigos por uma curta distância antes de retornar (o que torna a pipa útil, mas limitada ao invés de toda poderosa), mas eu poderia usar opções de patrulha, ou raios de engajamento, ou mesmo uma rotina de “retirada se x”.

Canhões atiram guerreiros contra elefantes de guerra em Age Of Empires 4

Nossos elefantes de guerra riem na frente de seus … uh … canhões de cinco cabeças …

O mesmo também ajudaria com treinamento e construção. Sim, eu sei, o reabastecimento manual é ‘como é feito’, mas a maneira como os exércitos entram em pequenas formações e avançam, contra-ataques específicos de unidades e, especialmente, a maneira como as unidades gritam umas com as outras quando estão perto dos inimigos, tudo me dá vontade para lidar com batalhas, táticas e manobras. Em vez disso, tenho de voltar ao estábulo e arranjar mais lanceiros, depois voltar aos barcos de pesca para lhes dizer que procurem peixes e voltar ao quartel para amarrar os cadarços do último recruta. Como sempre.

Mais importante, eu melhorei. Nunca serei um especialista, mas estou acostumada a saber quando é a hora de mais casas, quando passar da madeira para o ouro, quando posso me dar ao luxo de bombear um fluxo constante de revólveres. Eu me vejo entrando nisso de uma maneira que nunca fiz com o resto da série. Ajuda que parece e soa bem, especialmente as armas de cerco e o colapso gradual de edifícios e paredes (embora eu ainda tenha problemas para diferenciar algumas unidades à distância, não ajudado por um zoom que realmente precisa se estender mais nas duas direções).

Uma luta na ponte de um rio em Age Of Empires 4

Mas estremeço quando um soldado solitário é pego por um bombardeio, recruto artilheiros apenas para tirar vantagem de seus costados e gosto que algumas unidades apitem avisos e que os ingleses toquem sinos de igreja quando suas torres detectam problemas. Eu gostaria de passar mais tempo curtindo esses detalhes e menos apertando os olhos no minimapa (que também precisa urgentemente de opções de zoom ou mesmo de redimensionamento). Talvez as animações não devam importar, mas elas são a recompensa por eu ter destruído com sucesso uma masmorra, não o sistema de nivelamento completamente redundante que aparece após cada partida apenas para me fazer levantar as masmorras. Olhos para o céu. +40 XP? Senhor, isso é tetris.

Eu não sou muito apegado ao Age Of Empires. Pode parecer opressor, mas sou alguém que não tem nenhum interesse particular no show, talvez até um pouco inclinado contra ele. Ainda assim, eu nunca quis parar de jogar AoE 4 durante toda a semana. Pode não ser um grande passo à frente, mas é um passo certo em um gênero que há muito deveria ter um retorno, e não parece que tenha qualquer ambição além disso. Eu gostaria de ver uma inovação mais clara, eu gostaria de pelo menos uma pausa ativa e controles de velocidade para um único jogador, e um impulso para o gerenciamento de macro, e um monte de pequenos ajustes que podem acontecer com o tempo de qualquer maneira. Basicamente, o melhor que posso dizer é que quanto mais eu curtia, mais eu ficava melhor, mais eu ficava melhor e melhor, e não consigo me imaginar parando tão cedo.