Robôs no espaço. Um clássico, não é? Adicione flores, música e quebra-cabeças, e você tem Growbot – um quebra-cabeça 2D de apontar e clicar onde você joga como Nara, um growbot novato em uma jornada para salvar seu mundo. A estação espacial onde Nara termina seu treinamento é atacada por Crissy, o primeiro robô de crescimento que desapareceu anos atrás e agora voltou para causar estragos no tema do cristal.

A primeira coisa que você notará sobre o Growbot é sua impressionante arte desenhada à mão. O mundo está ancorado em uma estética biopunk, maravilhosamente animada por uma mistura contrastante de dinamismo e tristeza. Uma videira aqui, um cristal ali, uma cachoeira em outro lugar. O estilo é elegante e aprimorado com animações adoráveis, como Nara gingando pela tela enquanto se move. Uma partitura efetiva composta por Jessica Fichot o acompanha. Verdadeiramente digna de uma fantasia sombria, a música costuma ser estranha e etérea. Às vezes é mais otimista para temas de personagens, mas quase sempre evoca uma resposta emocional.

Você explorará a configuração da nave espacial de Growbot usando um inventário separado – “itens para manter” à esquerda, “consumíveis” à direita – e um controle deslizante colorido e legal para navegar por suas várias salas. Eles variam de lugares pitorescos, como o jardim, a lugares mais industriais, como a casa das máquinas do navio. Eles serão todos divididos em algumas seções e, na maioria das vezes, você encontrará personagens e quebra-cabeças perto de suas respectivas entradas que exigem algo mais profundo, como objetos que modificam o mundo e são úteis em toda a sua jornada, viagem ou consumíveis para combinar ou anexar a outras coisas para o progresso. Felizmente, você só precisará voltar pelas zonas uma vez para um evento relacionado à história.

O mundo cintilante de Growbot parece sublime, mas não costuma apontar na direção certa.

Parece bastante simples, mas Growbot frequentemente se transforma em frustração. Ele não é particularmente adepto de dizer a você como progredir se você estiver travado, por exemplo, e muitas vezes eu não conseguia encontrar a única coisa que perdi. Um item para manter vivo que você obtém, por exemplo, é Brainipilia, uma criatura semelhante a um roedor que vive de graça dentro da cabeça de Nara e tem como objetivo fornecer contexto ou pistas. Clicar com o botão direito do mouse também deve guiá-lo quando você estiver travado, mas na prática não achei nada útil. Embora o mundo cintilante e cintilante de Growbot pareça sublime, muitas vezes não faz o suficiente para apontar a direção certa.

É muito mais útil pressionar a barra de espaço, que marca brevemente os objetos interativos com cruzes vermelhas. Estranhamente, o jogo nunca fala sobre aquela pista do teclado, mas acabou salvando minha vida quando eu estava procurando desesperadamente por uma flor enterrada sob uma plataforma que eu pensei que estava lá apenas para ficar bonita.

As flores são a base do mundo do Growbot, alimentando as defesas da nave e os próprios growbots. Eles emitem notas que você pode coletar em seu Flower Arranger, que é a fonte dos quebra-cabeças mais frequentes do jogo. Claramente inspirado no sucesso de Lucasarts nos anos 90, Loom, o Flower Arranger pode criar chaves em forma de diamante para destravar os escudos lançados no caminho para Nara. Cada escudo emite uma seqüência de cinco notas que você deve reproduzir no seu arranjador de flores com a série correta de flores. Novamente, isso parece simples, mas para meus ouvidos ineptos, muitas das notas pareciam muito semelhantes para distingui-las. O sistema de pistas aqui é atencioso e acessível, mas vai longe demais na outra direção e torna as soluções triviais.

Um pequeno robô arruma flores no Growbot

O arranjador de flores

Além do arranjador de flores, os quebra-cabeças que você encontra em outros lugares são muito mais criativos e diversificados. Se você já jogou Machinarium ou qualquer um dos jogos da Amanita Design, você saberá o que esperar aqui. Como Machinarium, você vai ler símbolos e pensar criticamente aqui, o que faz Growbot parecer novo. Em uma área de água subterrânea, por exemplo, você deve coletar criaturas medusas coloridas abrindo e fechando uma série de portões de água na ordem correta, enquanto no jardim você deve encontrar os três componentes diferentes para alimentar uma máquina.

Growbot não requer grandes saltos de lógica como Machinarium, mas seu sistema de pistas malpassado sempre acaba tornando até mesmo seus quebra-cabeças mais simples muito mais difíceis do que deveriam ser. Várias vezes eu sabia o que fazer, por exemplo, mas não sabia como fazer. Você gostará mais de alguns quebra-cabeças do que de outros, mas muitos têm pelo menos uma desvantagem, sejam instruções ambíguas ou comandos complicados. Sozinho, nada disso é monumental, mas combinado fica um pouco chato.

Com jogos como este, geralmente espero uma história memorável, mas infelizmente foi aqui que Growbot mais me decepcionou. O retorno repentino do vilão Crissy parece promissor no papel, mas há mais construção paralela de mundo aqui do que o enredo real, e diálogos repetitivos que parecem insignificantes levam a um final insatisfatório. A história de Growbot é contada muito melhor por meio de uma cena de abertura, guia e alguns flashbacks breves, e é uma pena, uma vez que “The End” foi estampado na tela, eu me perguntei: “Espere um minuto., É isso?”. Certo, esta é uma história curta, o jogo dura apenas algumas horas, mas eu gostaria que a história e os personagens (especialmente a própria Nara) tivessem um pouco mais de tempo para respirar e se desenvolver.

Um pequeno duende caminha por uma floresta colorida em Growbot

E é isso que mais me frustra no Growbot. Ele desperdiça muito de seu potencial. Quando as coisas clicam, Growbot pode ser mágico, mas para todos esses momentos maravilhosos, há outros que chegam a um fim abrupto. Se você é bom em quebra-cabeças e tem um bom ouvido, então você pode se divertir melhor com o Growbot do que eu, mas suspeito que seu sistema de dicas o deixará igualmente chateado. Eu gostaria que o jogo fosse tão bom para jogar quanto era para olhar.

[Disclosure: Developer Lisa Evans’ former partner is Graham Smith, RPS’s former editor-in-chief. Graham still writes for RPS, and he provides the voice of Starbelly in Growbot.]