The Good Life – que não tem nada a ver com o programa de TV do Reino Unido dos anos 1970 sobre um casal de swingers moribundos que possuía um conjunto habitacional em Surbiton – é uma aventura colorida de mundo aberto em que você joga como uma investigação de fotógrafo com a tarefa de descobrir os segredos de um idílica cidade inglesa.

Como muitos dos jogos anteriores de Swery, mais notavelmente Deadly Premonition, The Good Life é tipicamente bobo e aleatório. Ele pode ser amplamente categorizado como um simulador da vida cotidiana – no estilo de Stardew Valley e Animal Crossing, mas não como nenhum desses – com uma mecânica de câmera estilo Pokémon Snap em que você tira fotos de coisas interessantes. prêmios em dinheiro. Você também pode se transformar em um cachorro ou um gato sempre que quiser.

A boa vida pode ser mais especificamente categorizada como o que poderia parecer se os Cotswolds fossem um parque temático da Disneylândia mal conservado onde você morreu, depois de ficar preso dentro de uma das criaturas animatrônicas da floresta. E em seus últimos segundos de consciência, e com a viagem ainda em curso, as sinapses confusas de seu cérebro criaram uma série de buscas de recuperação oníricas pontuadas por diálogo prolongado e inexplicável.

Você joga como Naomi Hayward, uma repórter enviada de Nova York para pagar dívidas enquanto desenterra sujeira na cidade de Rainy Woods, perfeita para cartões postais. Sua primeira colher é dada a você na primeira noite. A cada lua nova, os residentes se transformam em gatos e cachorros amigáveis, que vagam pelas ruas comendo em latas de lixo e usando pequenos chapéus e coletes, etc. Você pode acariciá-los se desejar e, opcionalmente, após beber uma poção oferecida por um estranho, você pode se transformar em um gato ou um cachorro.

De qualquer forma, este pequeno mistério não é o que tem tudo a ver com The Good Life. A vila sendo totalmente povoada por um grupo de criaturas noturnas que mudam de forma não retorna com muita frequência, em parte por causa da rapidez com que um outro mistério emerge do misterioso poço. Houve um assassinato ritualístico de um querido local, e depende de você – e certamente não da polícia ou de qualquer pessoa que conheça a vítima – resolver o crime.

A partir desse ponto, você está livre para explorar Rainy Woods como quiser, conversar com os habitantes locais, se transformar em um gato para escalar um punhado de paredes específicas e realizar várias missões pela cidade. Os dias passam pela noite, os personagens seguem rotinas, você tem um jardim onde pode plantar sua própria comida e uma loja onde pode comprar roupas. Como fotógrafo, você ganha dinheiro ao enviar fotos para as redes sociais, o que permite ganhar pontos de bônus por fotografar objetos específicos na cidade.

Mas, apesar de todas as suas ideias deliciosas, The Good Life é uma bagunça técnica e geralmente não é cativante. A câmera de terceira pessoa oscila acima da cabeça do personagem como uma gaivota atacando. Naomi manobra como uma barcaça. O bonito estilo de arte de baixo polígono visto nos primeiros trailers tornou-se todo doentio e podre, rigidamente animado e desprovido de qualquer detalhe ou efeito de iluminação.

Sua habilidade de se transformar livremente em um cachorro permite que você veja cheiros – pequenas baforadas de fumaça verde espalhadas por todo o lugar – que indicam objetos e animais próximos. Como um gato, você pode detectar marcas de garras brilhantes em algumas paredes especiais, que desencadeiam uma animação de escalada instável quando você desliza automaticamente pelas laterais dos edifícios para acessar os telhados. Nenhum desses poderes é particularmente divertido ou prático, e eles só são realmente necessários durante certas missões.

Você pode pegar um resfriado, machucar as costas ou quebrar um dente, o que aparentemente acontece ao acaso e diminui sua resistência até que você se dê ao trabalho de juntar os ingredientes para fazer o remédio certo. A maioria das conversas não é dublado, mas em vez disso, cada personagem tem três ou quatro frases genéricas que eles balirão com muita frequência, uma forma de tortura auditiva ainda não conhecida pela Convenção de Genebra.

“A amnésia coletiva que desce em várias ocasiões cria uma atmosfera obsessiva de maldade quieta e cúmplice …”

Existem também alguns problemas básicos de gerenciamento de missões. Apenas um trabalho pode estar ativo por vez, tornando todas as outras missões invisíveis no mundo. Portanto, se durante uma missão você acidentalmente tropeçar em um personagem ou item que é importante para outra coisa que você concordou em fazer, você perderá completamente.

E como você é livre para escolher a ordem em que aborda os três tópicos principais da história, os principais eventos da trama de cada um não são mencionados nos capítulos subsequentes. A amnésia coletiva que falha repetidamente no final de cada ato cria uma atmosfera assombrosa de perversidade silenciosa e cúmplice que é muito mais perturbadora do que a transformação mensal da cidade em um jamboree de cães-gatos à meia-noite.

Pelo menos The Good Life tem um tom sempre estranho. Cada interação entre os personagens inclui uma reunião de frases pouco compreensíveis, movendo-se descontroladamente entre pontos importantes da trama, apartes desconcertantes, humor de banheiro, referências da internet a 2018 e, às vezes, meros gritos.

Os cidadãos que você nunca conheceu agirão como se conhecessem você. Aqueles que você conheceu esquecerão quem você é. A certa altura, um personagem usou a frase “foda-se a cama” de maneira tão incongruente que tive um ataque de tosse. É impossível saber o quanto disso é uma escolha estilística deliberada do autor impenetrável do jogo, ou se é realmente uma escrita séria e terrível.

Naomi tem apenas um equipamento emocional: uma espécie de raiva exasperada e exasperante que gradualmente corrói sua própria psique até que você se sinta fraco e desamparado, como um peixe exausto no fim de uma linha, e quando isso chega o momento e você para tentando descobrir isso, The Good Life atrai você para seu mundo de palhaço distorcido e oferece conforto.

É um RPG caótico mal mantido por um aspecto fotográfico subutilizado e capacidade de mudança de forma completamente inconseqüente, envolto nas armadilhas familiares de um simulador de vida rural. The Good Life é tonalmente bobo, estruturalmente fragmentado, surpreendentemente profundo e, às vezes, autoconsciente. É uma experiência confusa, esquisita e, acima de tudo, horrível, que pessoalmente me sinto pior por ter passado, mas estou meio feliz por isso.